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Assange: la Suède abandonne les poursuites pour viol

L’affaire Assange a connu vendredi un rebondissement spectaculaire avec l’abandon en Suède des poursuites pour viol contre le fondateur de WikiLeaks, rĂ©fugiĂ© depuis 2012 Ă  l’ambassade d’Equateur Ă  Londres pour Ă©chapper Ă  une extradition.

Cette saga judiciaire a sans doute trouvĂ© lĂ  son Ă©pilogue, du moins dans le pays scandinave, au terme d’une interminable bataille de procĂ©dures et de communication dont les enjeux dĂ©passent amplement le volet suĂ©dois de l’affaire.

L’Australien, qui s’est toujours dĂ©fendu des accusations de viol, dĂ©nonce en effet une manoeuvre pour le faire extrader vers les États-Unis, oĂą il risque d’ĂŞtre poursuivi pour la publication de documents militaires et diplomatiques confidentiels.

L’administration Trump a affirmĂ© en avril que son arrestation Ă©tait une « prioritĂ© ». Et selon les mĂ©dias locaux, citant des responsables amĂ©ricains, les autoritĂ©s amĂ©ricaines sont en train de monter un dossier d’accusation.

Dans un communiquĂ© prĂ©cĂ©dant une confĂ©rence de presse prĂ©vue Ă  12H00 (10H00 GMT), la procureure Marianne Ny a annoncĂ© avoir « dĂ©cidĂ© de classer sans suite l’enquĂŞte pour viol prĂ©sumĂ© contre Julian Assange ».

Elle a logiquement levĂ© la demande de placement en dĂ©tention provisoire de l’Australien, Ă  l’origine d’un mandat d’arrĂŞt europĂ©en qu’il tentait depuis 2010 de faire annuler.

Selon un extrait de sa dĂ©cision citĂ©e par l’agence TT, la magistrate a expliquĂ© avoir jetĂ© l’Ă©ponge en raison de la longueur de la procĂ©dure, et non pas Ă  la lumière de faits nouveaux sur le fond de l’affaire.

« Toutes les possibilitĂ©s pour faire avancer l’enquĂŞte ont Ă©tĂ© Ă©puisĂ©es (…) et il n’apparaĂ®t plus proportionnĂ© de maintenir la demande de placement en dĂ©tention provisoire par dĂ©faut de Julian Assange ni le mandat d’arrĂŞt europĂ©en », a-t-elle fait valoir.

« C’est une victoire totale pour Julian Assange. Il est libre de quitter l’ambassade quand il veut. (…) Il est naturellement heureux et soulagĂ©. Mais il critique le fait que cela ait durĂ© aussi longtemps », a dĂ©clarĂ© Ă  l’agence de presse suĂ©doise TT l’avocat de M. Assange, Per Samuelsson.

Cet avocat a rapportĂ© que l’Australien lui avait Ă©crit par SMS: « SĂ©rieux, oh mon dieu ».

M. Assange a publié sur Twitter une photo de lui-même tout sourire.


Ă‚gĂ©e d’une trentaine d’annĂ©es Ă  l’Ă©poque des faits, l’accusatrice de M. Assange, qu’elle avait rencontrĂ© lors d’une confĂ©rence de WikiLeaks Ă  Stockholm quelques jours auparavant, a portĂ© plainte le 20 aoĂ»t 2010. Elle l’accuse d’avoir engagĂ© un rapport sexuel pendant qu’elle dormait dans la nuit du 16 au 17 aoĂ»t, sans prĂ©servatif alors qu’elle lui avait Ă  plusieurs reprises refusĂ© tout rapport non protĂ©gĂ©.

– Prescription en 2020 –

Julian Assange soutient que la jeune femme Ă©tait consentante, Ă  la fois dĂ©sireuse d’avoir une relation sexuelle avec lui, et acceptant de ne pas se protĂ©ger.

« Je suis totalement innocent », Ă©crivait le codeur informatique dans un message publiĂ© avec la retranscription de ses dĂ©clarations au procureur Ă©quatorien.

L’enquĂŞte a pâti d’interminables complications procĂ©durales dès l’origine, la dĂ©fense multipliant les recours pour faire cesser les poursuites.

L’instruction suĂ©doise, notamment retardĂ©e par le refus de M. Assange d’ĂŞtre entendu en Suède, avait pris tellement de temps que la plainte d’une autre jeune femme pour une agression sexuelle prĂ©sumĂ©e Ă  la mĂŞme Ă©poque, en 2010, a Ă©tĂ© classĂ©e sans suite, frappĂ©e par la prescription en 2015.

Le viol présumé sera lui prescrit en 2020.

L’Équateur, qui a accordĂ© l’asile Ă  M. Assange, dĂ©nonçait encore une semaine avant cet Ă©pilogue, dans une lettre au gouvernement suĂ©dois, « le manque manifeste de progrès » dans l’enquĂŞte.

« Il est extrĂŞmement prĂ©occupant de constater que six mois après l’audition Ă  l’ambassade d’Équateur au Royaume-Uni, le parquet suĂ©dois ne s’est toujours pas prononcĂ© sur la situation judiciaire de Julian Assange », protestait le ministère des Affaires Ă©trangères Ă©quatorien dans ce courrier.

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