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Julian Assange, « cyber-warrior » Ă©nigmatique et controversĂ©

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DĂ©fenseur hĂ©roĂŻque des libertĂ©s pour ses fans, mĂ©galomane en mal d’attention pour ses dĂ©tracteurs, Julian Assange a atteint une renommĂ©e mondiale avec WikiLeaks en publiant des documents classĂ©s secret-dĂ©fense qui lui ont valu de devenir la bĂŞte noire des Etats-Unis.

Le fondateur de WikiLeaks, 45 ans, a enregistrĂ© une victoire majeure vendredi avec la dĂ©cision du parquet suĂ©dois d’abandonner ses poursuites pour viol contre lui, ouvrant la voie Ă  son Ă©ventuelle sortie de l’ambassade d’Équateur Ă  Londres oĂą il a trouvĂ© refuge il y a bientĂ´t cinq ans.

Il pourrait donc retrouver l’air libre peu de temps après l’une des anciennes informatrices de WikiLeaks, Chelsea Manning, sortie de prison mercredi. La jeune transgenre avait fait fuiter en 2010 plus de 700.000 documents confidentiels ayant trait aux guerres d’Irak et d’Afghanistan, dont plus de 250.000 câbles diplomatiques qui avaient plongĂ© les Etats-Unis dans l’embarras.

La sortie de ces documents avait valu Ă  Julian Assange, qui a crĂ©Ă© WikiLeaks en 2006, un statut de paria aux Etats-Unis, alors que ses dĂ©fenseurs cĂ©lĂ©braient en lui le champion d’un mouvement mondial pour la transparence et la dĂ©mocratie.

Lorsqu’il accède Ă  la notoriĂ©tĂ©, Julian Assange est cĂ©lĂ©brĂ© comme un gĂ©nie informatique et un messie libertaire.

Mais rapidement, les critiques l’emportent. Les accusations de viol et d’agressions sexuelles en Suède, qui le poussent Ă  trouver refuge dans l’ambassade d’Équateur Ă  Londres le 19 juin 2012, brouillent son image. D’anciens amis et collaborateurs dĂ©crivent un personnage Ă©gocentrique, obsessionnel et paranoĂŻaque.

Dès 2010, le porte-parole de l’organisation, l’Allemand Daniel Domscheit-Berg, prend ses distances et son livre critique nourrira plusieurs films. ChargĂ© de rĂ©diger l’autobiographie d’Assange, Andrew O’Hagan finit lui aussi par jeter l’Ă©ponge avec ce verdict dĂ©finitif: « l’homme qui se targue de dĂ©voiler les secrets de ce monde ne supporte pas les siens ».

– Valet de la Russie ? –

Depuis, l’Ă©toile d’Assange n’a cessĂ© de pâlir. La plupart des grands mĂ©dias qui l’ont soutenu en diffusant ses scoops ont pris leurs distances. Il a changĂ© plusieurs fois d’avocats. S’est fâchĂ© avec son Ă©diteur.


Seul un noyau dur – et quelques cĂ©lĂ©britĂ©s comme Lady Gaga ou Pamela Anderson – est restĂ© fidèle et continue Ă  relayer son combat, notamment lorsqu’il s’agit d’apporter son soutien Ă  Edward Snowden, l’un des « successeurs » de l’Australien.

Dernièrement, Julian Assange a Ă©tĂ© accusĂ© d’ĂŞtre un valet de la Russie pour son influence sur l’Ă©lection du rĂ©publicain Donald Trump Ă  la Maison Blanche. En juillet, WikiLeaks a publiĂ© 20.000 emails piratĂ©s du parti dĂ©mocrate, dont certains très prĂ©judiciables Ă  la campagne de Hillary Clinton.

Les cinq annĂ©es de rĂ©clusion de Julian Assange dans une chambre modeste de l’ambassade d’Équateur Ă  Londres contrastent avec sa vie trĂ©pidante d’avant, lorsqu’il Ă©vitait de dormir plus d’une nuit dans le mĂŞme lit.

L’Australien a Ă©tĂ© ballottĂ© de gauche Ă  droite dès sa plus tendre enfance, au grĂ© des amours de sa mère, Christine Ann Assange, une artiste qui s’Ă©tait sĂ©parĂ©e du père de Julian avant mĂŞme sa naissance.

Jusqu’Ă  l’âge de 15 ans, il vivra dans plus de trente villes australiennes diffĂ©rentes et frĂ©quentera de nombreuses Ă©coles avant de se poser Ă  Melbourne oĂą il Ă©tudie les mathĂ©matiques, la physique et l’informatique.

DouĂ©, travailleur, il est happĂ© par la communautĂ© des hackers et commence Ă  pirater les sites de la Nasa ou du Pentagone en utilisant le pseudo de « Mendax ».

C’est Ă  cette pĂ©riode qu’il a un fils, Daniel, dont il se disputera la garde avec la mère. Lorsqu’il lance WikiLeaks dans le but de « libĂ©rer la presse » et « dĂ©masquer les secrets et abus d’État », il devient, selon l’un de ses biographes, « l’homme le plus dangereux du monde ».

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