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La famille impériale japonaise en cinq points

Le gouvernement japonais prĂ©pare la première abdication d’un empereur en 200 ans, qui verrait le dĂ©part du souverain Akihito (83 ans), inquiet de ne plus pouvoir accomplir ses lourdes tâches en raison de son âge.

Voici cinq éléments essentiels à connaître sur la famille impériale du Japon:

Une histoire très ancienne

La famille impériale japonaise est considérée comme la plus ancienne dynastie du monde et son histoire, fleurie de nombreux mythes, remonte à plus de 2.600 ans.

Akihito est le 125e empereur depuis son ancêtre lointain Jimmu, considéré comme un descendant de la déesse du soleil Amaterasu.

Les empereurs jouent un très grand rôle dans le culte japonais shinto, à travers divers rites annuels et prières pour la prospérité du pays.

Symbole constitutionnel

La plus grande menace à laquelle a été confrontée la longue histoire de la famille impériale est survenue après la défaite du Japon dans la Seconde guerre mondiale.

Les AlliĂ©s avaient envisagĂ© de supprimer le statut impĂ©rial du souverain d’alors, Hirohito, au nom duquel les forces armĂ©es japonaises avaient attaquĂ© et envahi une partie de l’Asie-Pacifique. Mais le gĂ©nĂ©ral amĂ©ricain Douglas MacArthur, Ă  la tĂŞte de l’occupation amĂ©ricaine d’après-guerre, avait obtenu auprès de sa hiĂ©rarchie le maintien de l’empereur pour Ă©viter une dĂ©moralisation totale du peuple nippon. Hirohito a cependant Ă©tĂ© dĂ©chu de son statut semi-divin et privĂ© de ses pouvoirs politiques.

En vertu de la Constitution imposĂ©e par les Etats-Unis après la reddition du Japon Ă  la fin du conflit, charte fondamentale entrĂ©e en vigueur en 1947, le rĂ´le de l’empereur est ainsi limitĂ© Ă  celui de « symbole de l’État et de l’unitĂ© du peuple japonais », afin de prĂ©venir tout retour au militarisme.

Popularité


L’empereur et sa famille jouissent d’une grande popularitĂ© et de l’admiration de la vaste majoritĂ© des Japonais.

L’empereur Akihito et l’impĂ©ratrice Michiko, qui ont crĂ©Ă© une nouvelle forme de règne très empathique envers le peuple, se rendent toujours sur les lieux de catastrophes naturelles dans le pays. Depuis six ans, ils ont rĂ©gulièrement manifestĂ© de diverses façons leur soutien aux habitants des rĂ©gions frappĂ©es par le tremblement de terre de mars 2011, suivi d’un gigantesque tsunami et de la catastrophe nuclĂ©aire de Fukushima.

Akihito a laissé entendre à plusieurs reprises que son le Japon ne devait pas minimiser son militarisme du 20e siècle et ses exactions pendant la Seconde guerre mondiale, des propos interprétés comme un coup de griffe aux positions nationalistes du Premier ministre Shinzo Abe et de son entourage conservateur.

Un club masculin

La famille est rĂ©gie par un principe de succession strictement masculine, bien qu’il y ait eu par le passĂ© huit impĂ©ratrices.

Après l’abdication d’Akihito, son fils aĂ®nĂ©, le prince hĂ©ritier Naruhito, occupera le trĂ´ne du Chrysanthème.

Son frère cadet, Fumihito, aussi appelĂ© prince Akishino, arrive après lui dans l’ordre de succession. Il n’y a ensuite qu’un seul hĂ©ritier mâle, le fils du prince Akishino, le jeune Hisahito, âgĂ© de dix ans.

L’avenir

Le manque de jeunes hommes a fait envisager des changements, dont l’autorisation donnĂ©e aux femmes d’accĂ©der au trĂ´ne, une idĂ©e abhorrĂ©e par les traditionalistes.

Certains ont souhaitĂ© que les femmes Ă©pousant des roturiers ne perdent plus, comme c’est la cas actuellement, leur titre et ne soient plus exclues de la famille, de sorte que leurs Ă©ventuels fils puissent aussi entrer dans l’ordre de succession. D’autres prĂ´nent un agrandissement de la famille en y ramenant de distants cousins.

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