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May demande aux électeurs un mandat clair pour gérer le Brexit

Theresa May a demandĂ© jeudi aux Britanniques de « renforcer » sa main pour nĂ©gocier le Brexit en votant pour son Parti conservateur aux lĂ©gislatives du 8 juin, promettant de limiter l’immigration non-europĂ©enne, puis celle en provenance de l’UE.

« Venez me rejoindre au moment oĂą je me bats pour le Royaume-Uni », a lancĂ©, combative, la Première ministre britannique, en prĂ©sentant le programme Ă©lectoral des Tories Ă  Halifax (nord de l’Angleterre), une circonscription dĂ©tenue par le parti travailliste depuis 1987 et qui a majoritairement votĂ© pour le Brexit.

Au moment oĂą le pays embarque pour le « grand voyage » du Brexit, Mme May a insistĂ© sur l’importance d’avoir un « mandat clair » afin d’arracher « le meilleur accord possible » lors des nĂ©gociations de sortie de l’Union europĂ©enne.

« Les cinq annĂ©es Ă  venir seront un tournant pour le Royaume-Uni, un moment fondateur et un dĂ©fi. Chaque vote pour moi et mon Ă©quipe va renforcer ma main pour les nĂ©gociations », a-t-elle martelĂ© lors de son discours prononcĂ© dans une ancienne fabrique de tapis du XIXe siècle, devant tous les poids lourds de son gouvernement.

Au pouvoir depuis 2010, les Tories caracolent en tête des sondages à trois semaines de ce scrutin anticipé, après lequel les négociations du Brexit entreront dans le vif du sujet.

Une Ă©tude Ipsos-Mori, rĂ©alisĂ©e auprès d’un Ă©chantillon de 1.053 Britanniques et publiĂ©e jeudi, relève cependant une forte progression de l’opposition travailliste depuis la publication de son programme rĂ©solument Ă  gauche, qui prĂ©voit une augmentation des dĂ©penses sociales financĂ©es par celle de l’impĂ´t sur le revenu des plus aisĂ©s. Le Labour de Jeremy Corbyn gagne huit points Ă  34% des intentions de vote, mais largement derrière les Tories, Ă  49%.

Les autres partis sont relĂ©guĂ©s au rang de faire-valoir, avec les libĂ©raux-dĂ©mocrates (europhiles) Ă  7% et le parti europhobe Ukip Ă  seulement 2%, alors qu’il Ă©tait la troisième force politique du pays Ă  l’issue des lĂ©gislatives de 2015 avec 12,6% des voix.

En plaçant l’immigration au cĹ“ur de leur programme, les conservateurs ont privĂ© l’Ukip de son principal argument de campagne. Et Mme May ne s’est pas privĂ©e jeudi de rĂ©pĂ©ter l’objectif de ramener le solde migratoire net Ă  moins de 100.000 personnes par an, contre 273.000 en 2016, une promesse que les Tories peinent Ă  tenir depuis des annĂ©es.

– ‘Analphabète’ –

Le thème de l’immigration a Ă©tĂ© dĂ©cisif dans le rĂ©fĂ©rendum du 23 juin 2016, qui a dĂ©cidĂ© le Brexit avec près de 52% des voix.


Evoquant la « pression sur les bas salaires et les services publics », Mme May compte d’abord faire baisser le nombre des arrivĂ©es de provenance hors-UE avec une augmentation de la taxe patronale pour employer ces immigrĂ©s.

Après la sortie de l’UE et du marchĂ© unique dans moins de deux ans, le Royaume-Uni pourra limiter aussi le nombre d’immigrĂ©s europĂ©ens, ce qui lui est impossible pour l’instant en raison du principe de libre circulation en vigueur dans l’UE.

Cet objectif, réaffirmé alors que le pays affiche son taux de chômage le plus bas depuis 1975, à 4,6%, essuie cependant des critiques, y compris au sein des rangs conservateurs.

Le quotidien The Evening Standard, dont l’ancien ministre conservateur des Finances George Osborne est le nouveau rĂ©dacteur en chef, Ă©voque ainsi une dĂ©cision « analphabète sur le plan Ă©conomique » qui demeure un « mystère ».

Mme May risque aussi de mĂ©contenter son Ă©lectorat en refusant d’exclure une augmentation de l’impĂ´t sur le revenu.

Son programme compte en outre augmenter la contribution des plus riches pour financer les aides sociales aux personnes âgĂ©es et promet d’augmenter les subventions au système de santĂ© public du NHS.

InterrogĂ©e sur cette approche contrastant avec celle de l’ancienne Première ministre Margaret Thatcher, Theresa May a assurĂ©: « C’est du conservatisme pur sucre ». « Margaret Thatcher Ă©tait une conservatrice, je suis une conservatrice et c’est un programme conservateur », a-t-elle dĂ» affirmer.

« MalgrĂ© les paroles rĂ©confortantes de Theresa May, elle dirige un parti qui a crĂ©Ă© une Ă©conomie pipĂ©e qui ne marche que pour les super-riches », a commentĂ© Jeremy Corbyn.

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