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MĂ©ningite : SymptĂ´mes, contagion, traitement

Des malades pris en charge dans un hôpital. ©Droits réservés

Chaque annĂ©e, les cas de mĂ©ningite foudroyante sont Ă  l’origine de plusieurs dĂ©cès. Cette maladie existe sous deux formes: bactĂ©rienne et virale

La mĂ©ningite est, comme son nom l’indique, une inflammation des mĂ©ninges. Ces membranes enveloppent le cerveau et la moelle Ă©pinière et forment un espace dans lequel circule le liquide cĂ©phalo-rachidien. Le rĂ´le de ces membranes est de protĂ©ger le système nerveux central, toutefois, il arrive qu’elles soient victimes d’infection causĂ©e par diffĂ©rents pathogènes qui vont alors provoquer une inflammation.

Il existe ainsi plusieurs types de méningite, allant de la maladie bénigne à la maladie mortelle faute de traitement immédiat. La méningite est une maladie rare et grave qui peut survenir à tout âge. Elle touche particulièrement les enfants et les adolescents.

 Causes de la méningite bactérienne et de la méningite virale

Dans la majoritĂ© des cas (plus de 70%), la mĂ©ningite est causĂ©e par un virus. On parle alors de mĂ©ningite virale. Mais elle peut aussi ĂŞtre causĂ©e par une bactĂ©rie, auquel cas, on parle de mĂ©ningite bactĂ©rienne. Dans des cas plus rares, la maladie est la manifestation de certains types de cancer, une maladie inflammatoire comme le lupus, une infection provenant d’un champignon ou par une rĂ©action allergique Ă  un mĂ©dicament. La mĂ©ningite virale prĂ©sente très souvent peu de risques. Elle touche communĂ©ment les enfants et les jeunes adultes et conduit gĂ©nĂ©ralement Ă  une guĂ©rison spontanĂ©e.

La mĂ©ningite bactĂ©rienne, elle, est beaucoup plus grave et nĂ©cessite un traitement d’urgence. Contagieuse, la mĂ©ningite bactĂ©rienne peut se transmettre via un contact Ă©troit et prolongĂ© avec une personne infectĂ©e. Cependant, toutes les personnes exposĂ©es Ă  la bactĂ©rie ne dĂ©veloppent pas nĂ©cessairement la maladie. La bactĂ©rie se transmet par la salive et les sĂ©crĂ©tions nasales, par exemple, via un baiser sur la bouche, en buvant dans les mĂŞmes verres, en utilisant les mĂŞmes ustensiles, bouteilles, tout ce qui est en contact avec les muqueuses buccales.

La mĂ©ningite bactĂ©rienne peut ĂŞtre causĂ©e par diffĂ©rents pathogènes parmi lesquels l’Haemophilus, le mĂ©ningocoque, le pneumocoque ou encore le streptocoque. Mais, seule la mĂ©ningite Ă  mĂ©ningocoques est responsable d’Ă©pidĂ©mies, elle peut aussi causer de sĂ©rieuses complications et sĂ©quelles. C’est pourquoi elle est considĂ©rĂ©e comme une urgence mĂ©dicale. Selon l’Organisation Mondiale de la SantĂ© (OMS), c’est dans la ceinture de la mĂ©ningite, qui s’Ă©tend en Afrique sub-saharienne du SĂ©nĂ©gal Ă  l’Ouest jusqu’Ă  l’Éthiopie Ă  l’Est, que l’on enregistre les taux les plus Ă©levĂ©s de prĂ©valence de ce type de mĂ©ningite.

Les symptômes de la méningite


La mĂ©ningite se manifeste par l’apparition de plusieurs symptĂ´mes caractĂ©ristiques : fièvre Ă©levĂ©e, raideur dans la nuque, cĂ©phalĂ©es intenses (maux de tĂŞte), vomissements en jet, troubles de la conscience, convulsions chez les plus jeunes et dans certains cas, photosensibilitĂ© (difficultĂ© Ă  se confronter Ă  la lumière). Il est Ă©galement possible de constater une Ă©ruption cutanĂ©e de plusieurs petits boutons violacĂ©s, signalant qu’il s’agit d’une mĂ©ningococcĂ©mie. En cas de mĂ©ningite grave, comme une mĂ©ningite bactĂ©rienne le malade peut avoir des troubles de la conscience, des agitations, et Ă©ventuellement tomber dans le coma. Les premiers symptĂ´mes de la mĂ©ningite apparaissent plus ou moins rapidement et peuvent conduire Ă  la mort en quelques jours voire quelques heures. Tout symptĂ´me suspect doit donc inciter Ă  consulter un mĂ©decin le plus rapidement possible qui rĂ©alisera des tests pour confirmer ou non la mĂ©ningite.

Les traitements contre la méningite

Les traitements diffèrent selon l’origine bactĂ©rienne ou virale de la maladie. En cas de mĂ©ningite d’origine virale, le traitement est lĂ©ger, il comporte beaucoup de repos et une bonne alimentation. Le mĂ©decin peut Ă©galement prescrire des mĂ©dicaments pour soulager les symptĂ´mes tels que la fièvre et les maux de tĂŞte. Pour la mĂ©ningite d’origine bactĂ©rienne, l’hospitalisation est indispensable et le traitement est avant tout composĂ© d’antibiotiques. Il s’agit d’une urgence absolue, selon les spĂ©cialistes le traitement doit ĂŞtre instaurĂ© « au plus tard dans les trois heures, idĂ©alement dans l’heure qui suit l’arrivĂ©e Ă  l’hĂ´pital ».

Selon une Ă©tude amĂ©ricaine, un traitement antibiotique appropriĂ© rĂ©duit Ă  moins de 15% le risque de mourir d’une mĂ©ningite, bien que le risque soit plus Ă©levĂ© chez les personnes âgĂ©es. Prise en charge Ă  temps, la mĂ©ningite peut ĂŞtre guĂ©rie. Cependant, elle est souvent fatale lorsqu’elle est dĂ©tectĂ©e tardivement. Toutefois, il est possible de prĂ©venir les mĂ©ningites. Et cette prĂ©vention repose sur la vaccination (pour certaines formes de mĂ©ningite) et sur le traitement prĂ©ventif des personnes ayant Ă©tĂ© en contact avec des personnes malades. Il est important de se souvenir que les vaccins contre les oreillons, la rougeole ou la tuberculose (BCG) prĂ©viennent les mĂ©ningites liĂ©es Ă  ces maladies.

 

 

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