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Palmier Ă  huile: Petites divergences sur l’investissement de Cargill

L’agence camerounaise de promotion des investissements a fait une annonce que les responsables de cette entreprise amĂ©ricaine commentent avec beaucoup de rĂ©serves

Intervenant dans une des Ă©ditions du journal diffusĂ© sur la radio d’Etat, madame Minja Marthe Angeline, directrice gĂ©nĂ©rale de l’agence de promotion des investissements (API) au Cameroun, a fait part de ce que le groupe amĂ©ricain Cargill, jusqu’ici connu pour ses investissements dans le cacao, ambitionnerait de s’impliquer dans l’exploitation du palmier Ă  huile. « Ils ont proposĂ© d’investir près de 200 milliards de FCFA sur 50 000 hectares de palmier Ă  huile. C’est un secteur oĂą le potentiel en crĂ©ation d’emploi et l’investissement nous semble sĂ©rieux. Nous Ă  l’API, examinerons cette proposition assez sĂ©rieusement », a dĂ©clarĂ© madame Minja. Pourtant, et selon une information rapportĂ©e par l’agence Reuters, les responsables de Cargill ne semblent pas aussi enthousiastes Ă  communiquer sur cette annonce d’investissement. «Cargill reconnait qu’elle mène constamment des actions en vue d’agrandir sa stratĂ©gie d’affaire, en vue de lui permettre d’ĂŞtre prĂ©sent sur un marchĂ© encore plus grand. Notre politique interne nous invite par contre Ă  ne communiquer que lorsque les progressions effectuĂ©es sur chaque projet sont assez significatives pour qu’on puisse en parler », a fait savoir Corinne Holtshausen, une des portes parole du groupe Cargill, rĂ©pondant Ă  un mail d’un journaliste de l’agence de presse Reuters. Il reste pourtant avĂ©rĂ© que le groupe est actuellement en prospection en terre camerounaise. La visite, ont indiquĂ© les membres de la dĂ©lĂ©gation qui la composaient, «entre dans le cadre d’une mission de prospection qui vise Ă  implanter en Afrique, notamment au Cameroun, au Liberia et en CĂ´te d’Ivoire, une vaste plantation de palmier Ă  huile».

La rĂ©serve du groupe amĂ©ricain peut se comprendre. Le palmier Ă  huile intĂ©resse beaucoup d’investisseurs au Cameroun et la compĂ©tition est ouverte. Il y a quelques semaines, le secrĂ©taire gĂ©nĂ©ral de la prĂ©sidence de la rĂ©publique, Ferdinand Ngo’o, recevait une dĂ©lĂ©gation du groupe Herakles Farm, qui envisage d’investir jusqu’Ă  200 milliards de FCFA dans une palmeraie, dans la rĂ©gion sud-ouest du Cameroun. Dans le mĂŞme sillage, le singapourien Biopalm a annoncĂ© le dĂ©but dès aoĂ»t prochain d’un investissement de près de 900 milliards. On peut dès lors comprendre que Cargill ne veuille pas dĂ©voiler ses cartes. L’autre problème que pose l’investissement dans le palmier Ă  huile est la forte critique dont sa mise en uvre fait l’objet au Cameroun de la part de la sociĂ©tĂ© civile. Prenant le relais d’une grande campagne internationale, le centre pour l’environnement et le DdĂ©veloppement (CED), une ONG camerounaise, rappelait tous les inconvĂ©nients d’une nĂ©gociation lĂ©gère des concessions faites par les autoritĂ©s camerounaises Ă  ses «partenaires ». « Ces contrats inaugurent dans notre pays une nouvelle catĂ©gorie d’investissements. Ils rapportent peu Ă  l’Etat, contribuent Ă  violer les droits des populations, et peuvent coĂ»ter extrĂŞmement chers en cas de recours Ă  l’arbitrage. Les accaparements fonciers sont en train de se transformer en vĂ©ritable bombe Ă  retardement Ă©conomique et sociale, et il est urgent qu’une rĂ©flexion soit conduite pour corriger cette tendance », faisait savoir son responsable Samuel Nguiffo, lors de la publication d’un rapport sur les investissements d’Herakles Farm au Cameroun. Seul le futur indiquera si le groupe Cargill a pleinement tirĂ© les enseignements des investisseurs qui sont dĂ©jĂ  sur le terrain Cameroun.


Cargill veut investir dans le palmier Ă  huile au Cameroun

duchampalatable.inist.fr)/n

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