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Syrie: fin des combats Ă  Damas oĂą la vie reprend

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Les armes se sont tues Ă  Damas après que l’armĂ©e a rĂ©ussi Ă  repousser un assaut de rebelles et de jihadistes contre ce bastion du rĂ©gime relativement Ă©pargnĂ© par les ravages de la guerre.

Les magasins ont rouvert lundi soir dans l’est de la capitale syrienne et la circulation a repris timidement, selon des correspondants de l’AFP sur place.

De violents combats avaient Ă©clatĂ© dimanche Ă  la suite d’une offensive surprise menĂ©e par des rebelles et des jihadistes du Front Fateh al-Cham, l’ex-branche syrienne d’Al-QaĂŻda.

Ces derniers avaient, pour la première fois depuis deux ans, pĂ©nĂ©trĂ© en profondeur jusqu’Ă  une zone proche du centre de Damas, avec l’objectif de soulager leurs camarades bombardĂ©s par le rĂ©gime dans trois quartiers de la pĂ©riphĂ©rie nord de la capitale.

Mais les forces du président Bachar al-Assad ont rapidement lancé une contre-offensive qui leur a permis de faire reculer les insurgés, notamment grâce à leur supériorité dans les airs.

« Nous avons rĂ©ussi Ă  reprendre la quasi-totalitĂ© des positions oĂą les rebelles avaient avancĂ© » dimanche, a indiquĂ© une source militaire Ă  l’AFP.

Les rebelles et les jihadistes avaient pendant quelques heures pĂ©nĂ©trĂ© dans le quartier des Abbassides, dans l’est de Damas et limitrophe du centre de la capitale.

L’assaut est parti du quartier adjacent de Jobar (est) dont une partie est contrĂ´lĂ©e par les forces prorĂ©gime et une autre par les rebelles et des jihadistes, soumis aux bombardements de l’aviation syrienne depuis deux ans.

Les jihadistes et leurs alliés ont pu brièvement faire la jonction entre Jobar et le quartier rebelle de Qaboun, plus au nord.

Mais « le rĂ©gime et ses alliĂ©s ont menĂ© une contre-offensive et repris 70% des positions capturĂ©es par les rebelles », a indiquĂ© Ă  l’AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

Les affrontements ont ensuite cessĂ© en dĂ©but de soirĂ©e, ont constatĂ© les correspondants de l’AFP.

– Faire pression avant Genève –

Durant toute la journĂ©e, l’aviation syrienne avait menĂ© d’intenses frappes sur la partie rebelle de Jobar.

« C’est une ligne de front importante » Ă  cause de sa proximitĂ© avec le centre-ville de Damas, a expliquĂ© M. Abdel Rahmane.

Les combats dimanche ont fait 26 morts dans les rangs prorĂ©gime et 21 dans l’autre camp, selon l’OSDH qui n’avait pas de bilan pour les violences de lundi.


Le quartier des Abbassides a lui aussi retrouvé une animation quasi-normale.

Damas a Ă©tĂ© frappĂ©e ces dix derniers jours par des attentats suicide, dont l’un a fait 74 morts dans la vieille ville et a Ă©tĂ© revendiquĂ© par le Front Fateh al-Cham.

Les violences Ă  Damas sont survenues avant un nouveau round de nĂ©gociations intersyriennes prĂ©vu Ă  partir de jeudi Ă  Genève, sous l’Ă©gide de l’ONU, en prĂ©sence de reprĂ©sentants du rĂ©gime et de l’opposition.

Pour Bachar al-Jaafari, chef de la dĂ©lĂ©gation du rĂ©gime aux pourparlers, « les dernières attaques terroristes Ă  Damas (…) et ailleurs en Syrie visent Ă  faire pression sur le gouvernement syrien avant Genève ».

Tous les efforts diplomatiques, encadrĂ©s ou non par l’ONU, pour une solution au conflit en Syrie ont jusqu’Ă  prĂ©sent Ă©chouĂ©.

La guerre a fait plus de 320.000 morts en six ans et des millions de déplacés et réfugiés, engendrant une grave crise humanitaire.

– EntraĂ®nement russe des Kurdes? –

Un cessez-le-feu avait Ă©tĂ© nĂ©gociĂ© en dĂ©cembre avec l’aide de la Russie, alliĂ©e du rĂ©gime, et la Turquie, qui soutient des groupes rebelles, mais les combats n’ont pas pour autant cessĂ© dans le pays.

Dans des dĂ©clarations Ă  des journalistes russes, après le plus sĂ©rieux accrochage entre la Syrie et IsraĂ«l depuis le dĂ©but de la guerre, Bachar al-Assad a estimĂ© lundi que la Russie pouvait « jouer un rĂ´le afin qu’IsraĂ«l n’attaque plus la Syrie ».

« S’il y a des troupes sur le sol syrien, c’est une invasion », a-t-il rĂ©pĂ©tĂ© dans des propos traduits en russes, ajoutant que « la protection de nos frontières est un droit et un devoir ».

Un raid israĂ©lien vendredi près de Palmyre (centre) avait provoquĂ© une riposte anti-aĂ©rienne de l’armĂ©e syrienne et un tir de missile interceptĂ© en direction du territoire israĂ©lien.

Sur un autre front de cette guerre complexe, les forces kurdes syriennes ont annoncĂ© qu’elles allaient recevoir « bientĂ´t » un entraĂ®nement militaire de la Russie en vertu d’un accord conclu entre les deux parties.

La Russie n’a pas confirmĂ© cette annonce officiellement, mais a confirmĂ© dans un communiquĂ© une prĂ©sence Ă  Afrine, un des trois cantons kurdes semi-autonomes en Syrie.

Selon l’OSDH, près d’une centaine soldats russes sont entrĂ©s dans la rĂ©gion d’Afrine.

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