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Un chauffard fauche des piétons à New York, un mort et 22 blessés

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Un ancien militaire amĂ©ricain, avec un casier judiciaire mais apparemment sans motivation terroriste, a fauchĂ© 23 piĂ©tons Ă  Times Square jeudi Ă  New York, faisant un mort et au moins sept blessĂ©s graves sur l’une des places les plus frĂ©quentĂ©es au monde.

« Sur la base de l’information dont nous disposons pour l’instant, il n’y a aucune indication qu’il s’agissait d’un acte de terrorisme », a dĂ©clarĂ© le maire de New York Bill de Blasio sur place, visiblement soucieux de rassurer New-Yorkais et touristes dans un contexte de multiples attentats Ă  la voiture-bĂ©lier en Europe.

« L’enquĂŞte se poursuit » et les autoritĂ©s « ont renforcĂ© la prĂ©sence policière Ă  certains endroits-clĂ© » de cette mĂ©tropole de 8,5 millions d’habitants, a-t-il ajoutĂ©.

Le chef de la police James O’Neill a reconnu « avoir pensĂ© au pire » en apprenant l’incident, avant de « dĂ©terminer rapidement que cela ne semblait pas, Ă  ce stade, liĂ© au terrorisme ».

Times Square, avec ses théâtres, ses magasins et ses immenses panneaux lumineux est l’une des attractions Ă  ne pas manquer pour les dizaines de millions de touristes qui visitent chaque annĂ©e le poumon Ă©conomique amĂ©ricain. Le maire a rappelĂ© que la prĂ©sence policière y avait Ă©tĂ© renforcĂ©e ces dernières annĂ©es.

Le dernier attentat Ă  New York remonte Ă  mi-septembre 2016, lorsqu’un jeune AmĂ©ricain d’origine afghane avait placĂ© une mini-bombe dans une poubelle. L’attentat avait fait 31 blessĂ©s lĂ©gers.

L’incident de jeudi est survenu juste avant midi (16H00 GMT), alors que des centaines de personnes flânaient sous le soleil et que dĂ©butait la pause dĂ©jeuner dans les nombreux immeubles de bureaux alentours.

Une Honda Accord couleur bordeaux est montée à vive allure sur le trottoir de la 7e Avenue, fauchant les piétons sur un peu plus de trois pâtés de maison, de la 42e à la 45e rue.

Une femme de 18 ans a Ă©tĂ© tuĂ©e sur le coup et au moins sept des 22 blessĂ©s hospitalisĂ©s –parmi lesquels figure sa soeur de 13 ans– sont dans un Ă©tat grave, selon les autoritĂ©s. Elles n’ont donnĂ© aucun dĂ©tail sur leur identitĂ© ou leur nationalitĂ© dans l’immĂ©diat.

Selon le Daily News, la jeune femme décédée était une touriste du Michigan.

L’ambassadeur de France Ă  Washington GĂ©rard Araud a indiquĂ© qu’il n’y avait pas de Français parmi les victimes.


– Ancien de l’US Navy –

Un photographe de l’AFP, qui se trouvait tout près du lieu de l’accident, a vu la berline dĂ©bouler Ă  toute allure. « Il y avait des gens par terre », « des gens qui pleuraient », a-t-il indiquĂ©.

« On aurait dit qu’il essayait de renverser tout le monde », a racontĂ© une autre tĂ©moin, Annie Donahey, une Anglaise. « Il y avait des gens sur le capot, qui volaient sur les cĂ´tĂ©s, et la fille qui marchait devant moi avant que je traverse la rue Ă©tait comme un tas Ă  terre. Elle Ă©tait clairement morte, tout ça s’est passĂ© si vite », a-t-elle ajoutĂ©.

La berline s’est arrĂŞtĂ©e après avoir percutĂ© un poteau de signalisation et a pris feu mais l’incendie a Ă©tĂ© vite maĂ®trisĂ©, selon les pompiers.

Le conducteur, interpellĂ© après que sa voiture eut heurtĂ© des feux de signalisation, a Ă©tĂ© identifiĂ© comme Ă©tant Richard Rojas. Les autoritĂ©s ont indiquĂ© qu’il Ă©tait amĂ©ricain, un habitant du quartier du Bronx âgĂ© de 26 ans ayant servi dans l’US Navy de 2011 Ă  2014.

Il avait dĂ©jĂ  Ă©tĂ© arrĂŞtĂ© trois fois Ă  New York: en 2008 et 2015, pour conduite en Ă©tat d’ivresse, et ce mois-ci pour un comportement « menaçant » de nature non prĂ©cisĂ©e, ont dĂ©taillĂ© les autoritĂ©s.

Des analyses sont en cours pour dĂ©terminer s’il Ă©tait en Ă©tat d’ivresse jeudi matin, a indiquĂ© la police.

Des dizaines de vĂ©hicules d’urgence –police, ambulance, pompiers– Ă©taient sur les lieux, bloquant la place et causant des embouteillages aux alentours de ce point nĂ©vralgique de Manhattan.

En mai 2010, la police new-yorkaise avait dĂ©jouĂ© une tentative d’attentat Ă  proximitĂ© de Times Square, la plus sĂ©rieuse alerte depuis les attentats du 11 septembre 2001. Un vĂ©hicule piĂ©gĂ© contenant des matĂ©riaux explosifs avait Ă©tĂ© dĂ©couvert Ă  proximitĂ© de la place, et un immigrĂ© pakistanais arrĂŞtĂ© puis condamnĂ© Ă  la prison Ă  perpĂ©tuitĂ©.

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