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Un missile des rebelles yĂ©mĂ©nites « interceptĂ© » près de Ryad

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Un missile balistique tirĂ© par des rebelles yĂ©mĂ©nites a Ă©tĂ© abattu vendredi soir au sud-ouest de Ryad, quelques heures avant l’arrivĂ©e prĂ©vue du prĂ©sident amĂ©ricain Donald Trump dans la capitale saoudienne.

Les unitĂ©s de la dĂ©fense aĂ©rienne « ont interceptĂ© un missile balistique qui a Ă©tĂ© lancĂ© par les milices Houthis », et il est tombĂ© dans une zone inhabitĂ©e situĂ©e Ă  180 km au sud-ouest de Ryad, a annoncĂ© la coalition militaire arabe sous commandement saoudien dans un communiquĂ©.

La chaĂ®ne de tĂ©lĂ©vision Al-Masirah, contrĂ´lĂ©e par les Houthis, a confirmĂ© sur twitter que les rebelles chiites « ont tirĂ© un missile balistique Volcano-2 vers la capitale de l’Arabie saoudite ». Dans d’autres tweets, la tĂ©lĂ©vision indique que ce tir coĂŻncide avec des frappes aĂ©riennes de la coalition contre la capitale yĂ©mĂ©nite Sanaa.

Depuis le dĂ©but de l’intervention de la coalition arabe au YĂ©men, en mars 2015, au moins 130 militaires et civils saoudiens ont Ă©tĂ© tuĂ©s dans le sud de l’Arabie saoudite, gĂ©nĂ©ralement par des tirs de roquettes ou dans des escarmouches frontalières.

En deux ans, les rebelles ont tirĂ© 47.847 roquettes contre le territoire saoudien, visĂ© aussi par « 48 missiles balistiques, qui ont tous Ă©tĂ© interceptĂ©s » par la dĂ©fense anti-aĂ©rienne du royaume, avait indiquĂ© mi-avril le porte-parole de la coalition, le gĂ©nĂ©ral Ahmed Assiri.

Le missile intercepté vendredi soir a parcouru la plus longue distance jamais atteinte par les précédents tirés par les rebelles Houthis et leurs alliés vers leur voisin du nord, depuis que ceux-ci ont commencé à lancer des attaques de représailles il y a deux ans.

Ce nouveau tir intervient alors que le prĂ©sident amĂ©ricain est attendu samedi matin en Arabie saoudite, première Ă©tape d’une tournĂ©e diplomatique particulièrement dense – cinq pays en huit jours – qui doit l’emmener ensuite en IsraĂ«l, dans les territoires palestiniens, au Vatican, Ă  Bruxelles et en Sicile oĂą il participera au sommet du G7. Il prononcera dimanche devant plus de 50 dirigeants de pays musulmans un discours sur l’islam.

– Soutien militaire amĂ©ricain –

Ryad, qui devrait finaliser une sĂ©rie d’accords avec les Etats-Unis sur des ventes d’armes pour plus de 100 milliards de dollars Ă  l’occasion de la visite de Donald Trump, dispose de l’armĂ©e la mieux Ă©quipĂ©e du Moyen-Orient derrière IsraĂ«l.

Le royaume sunnite, un des principaux acheteurs d’armes au monde, est l’un des partenaires clĂ©s des Etats-Unis dans la rĂ©gion, face Ă  la RĂ©publique islamique d’Iran et dans la lutte contre le groupe Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak.


Ryad espère que l’arrivĂ©e au pouvoir de l’administration Trump va lui permettre de rĂ©chauffer ses relations avec Washington, après la froideur des annĂ©es Obama.

En dĂ©cembre, l’administration Obama avait dĂ©cidĂ© de bloquer une vente de munitions Ă  guidage de prĂ©cision Ă  l’Arabie saoudite, en raison du grand nombre de victimes civiles au YĂ©men.

Washington apporte un soutien militaire limité à la coalition arabe, sous forme de ravitaillement aérien et de renseignement.

La coalition militaire sous commandement saoudien intervient au Yémen depuis mars 2015, en soutien au gouvernement du président Abd Rabbo Mansour Hadi.

La guerre au YĂ©men oppose des forces progouvernementales aux rebelles Houthis, alliĂ©s Ă  des unitĂ©s de l’armĂ©e restĂ©es fidèles Ă  l’ex-prĂ©sident Ali Abdallah Saleh. Les rebelles, accusĂ©s d’ĂŞtre appuyĂ©s par l’Iran chiite, contrĂ´lent la capitale Sanaa depuis 2014 et restent maĂ®tres de vastes rĂ©gions du pays.

Selon les Nations unies, les civils constituent la majorité des quelque 8.000 morts et 45.000 blessés du conflit depuis mars 2015.

Les effets indirects de la guerre sur les civils sont très lourds, selon l’ONU qui parle de 19 millions de personnes, soit 60% de la population, vivant en situation d’insĂ©curitĂ© alimentaire.

L’ONU tente de relancer les efforts de paix mais sans perspective de reprise rapide des nĂ©gociations entre les parties en conflit.

Sept trĂŞves, nĂ©gociĂ©es par l’ONU, ont volĂ© en Ă©clats depuis le dĂ©but du conflit.

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