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Assange: la Suède renonce aux poursuites pour viol

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Julian Assange a remporté vendredi son bras de fer avec la justice suédoise, qui a abandonné ses poursuites pour viol, même si le fondateur de WikiLeaks, réfugié dans une ambassade à Londres, devra patienter pour recouvrer sa liberté de mouvement.

MĂŞme en l’absence de mandat d’arrĂŞt europĂ©en, la police britannique a prĂ©venu qu’elle serait « obligĂ©e » d’arrĂŞter Julian Assange s’il sortait de l’ambassade Ă©quatorienne Ă  Londres. Il avait violĂ© en 2012 les conditions de sa libertĂ© sous caution au Royaume-Uni.

Pour ce qui concerne le volet suĂ©dois, « l’affaire  » se conclut sur un fiasco judiciaire. C’est la fin d’une âpre bataille de procĂ©dures et de communication dont les enjeux dĂ©passent amplement le cadre du dossier instruit dans le pays scandinave.

Julian Assange, qui s’est toujours dĂ©fendu des accusations de viol, dĂ©nonce une manipulation pour le faire extrader vers les Etats-Unis, oĂą il risque d’ĂŞtre poursuivi pour la publication de documents militaires et diplomatiques confidentiels.

Le gouvernement Trump a affirmĂ© en avril que l’arrestation de l’Australien Ă©tait une « prioritĂ© ». Et selon des mĂ©dias citant des responsables amĂ©ricains, les Etats-Unis sont en train de monter un dossier d’accusation.

Devant la presse Ă  Stockholm, la procureure Marianne Ny a annoncĂ© avoir « dĂ©cidĂ© de classer sans suite l’enquĂŞte pour viol prĂ©sumĂ© contre Julian Assange », et requis la levĂ©e du mandat d’arrĂŞt europĂ©en qu’il tentait depuis 2010 de faire annuler.

– ‘Victoire totale’ –

A trois ans de la prescription, la magistrate a expliquĂ© avoir jetĂ© l’Ă©ponge en raison de l’inefficacitĂ© d’une procĂ©dure exceptionnellement longue, et non pas Ă  la lumière de faits nouveaux.

« Toutes les possibilitĂ©s de faire avancer l’enquĂŞte ont Ă©tĂ© Ă©puisĂ©es (…) et il n’apparaĂ®t plus proportionnĂ© de maintenir la demande de placement en dĂ©tention provisoire par dĂ©faut de Julian Assange ni le mandat d’arrĂŞt europĂ©en », a-t-elle fait valoir.

En fĂ©vrier 2016 dĂ©jĂ  un groupe de travail de l’ONU critiquait la lenteur de l’enquĂŞte et appelait la Suède et le Royaume-Uni Ă  indemniser l’ex-hacker pour « dĂ©tention arbitraire ».

La procureure Ny a jugĂ© improbable « une remise (d’Assange) Ă  la Suède dans un avenir proche ». L’abandon des poursuites « ne rĂ©sulte pas d’un examen complet des Ă©lĂ©ments de preuve » et la justice suĂ©doise « ne se prononce pas sur la question de la culpabilitĂ© », a-t-elle remarquĂ©.

« C’est une victoire totale pour Julian Assange. Il est libre de quitter l’ambassade quand il veut », s’est rĂ©joui un avocat suĂ©dois de M. Assange, Per Samuelsson. « Il est naturellement heureux et soulagĂ©. Mais il critique le fait que cela ait durĂ© aussi longtemps », a-t-il dĂ©clarĂ© Ă  la radio suĂ©doise SR.


Cet avocat a racontĂ© que l’Australien lui avait Ă©crit par SMS: « SĂ©rieux, oh mon dieu ».

Julian Assange a diffusé sur Twitter une photo de lui-même tout sourire, et de nombreux journalistes le guettaient depuis la rue vendredi.

Pour Christophe Marchand, membre de l’Ă©quipe juridique de l’ancien hacker Ă  Bruxelles, « Julian Assange a Ă©tĂ© victime d’un abus de procĂ©dure Ă©norme » et l’abandon des investigations en Suède « marque la fin de son cauchemar ».

– Prescription –

Mais la menace d’une arrestation a tempĂ©rĂ© les ardeurs de son entourage. « La Grande-Bretagne annonce qu’elle arrĂŞtera Assange quoi qu’il arrive et refuse de confirmer ou de dĂ©mentir qu’elle a dĂ©jĂ  reçu une demande d’extradition des Etats-Unis », a twittĂ© WikiLeaks.

A Stockholm, l’accusatrice de l’Australien, « choquĂ©e », a dĂ©noncĂ© un « scandale » et maintenu sa version.

« C’est un scandale qu’un violeur prĂ©sumĂ© puisse Ă©chapper Ă  la Justice et par lĂ  Ă©viter les tribunaux (…) Ma cliente est choquĂ©e, et aucune dĂ©cision pour classer l’affaire ne peut changer le fait qu’Assange a commis sur elle un viol », a dĂ©clarĂ© son avocate, Elisabeth Fritz, dans un courrier Ă©lectronique Ă  l’AFP.

Ă‚gĂ©e d’une trentaine d’annĂ©es Ă  l’Ă©poque des faits, la jeune femme a portĂ© plainte le 20 aoĂ»t 2010 contre Julian Assange, qu’elle avait rencontrĂ© au cours d’une confĂ©rence de WikiLeaks Ă  Stockholm quelques jours auparavant. Elle l’accuse d’avoir engagĂ© un rapport sexuel non-protĂ©gĂ© pendant qu’elle dormait dans la nuit du 16 au 17 aoĂ»t.

Julian Assange soutient qu’elle Ă©tait consentante et avait acceptĂ© de ne pas utiliser de prĂ©servatif.

L’instruction suĂ©doise, notamment retardĂ©e par le refus de M. Assange d’ĂŞtre entendu en Suède, a tellement traĂ®nĂ© que la plainte d’une autre jeune femme pour une agression sexuelle Ă  la mĂŞme Ă©poque a Ă©tĂ© classĂ©e sans suite, frappĂ©e par la prescription en 2015.

L’Équateur, qui a accordĂ© l’asile Ă  M. Assange, dĂ©nonçait encore une semaine avant cet Ă©pilogue, dans une lettre au gouvernement suĂ©dois, « le manque manifeste de progrès » dans l’enquĂŞte.

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