Dossiers › Spécial Can 2013

Côte d’ivoire: Ultime opportunité pour une génération douée

En l’absence de l’Egypte et du Cameroun, les Eléphants, éternels favoris depuis 2006, font figure d’épouvantail

Après avoir battu mardi, les Pharaons d’Egypte (4-2), la Côte d’ivoire, qui sera à sa 20ème apparition en phase finale, est arrivée à Rustenburg en Afrique du Sud mercredi soir, en provenance d’Abu Dhabi, où ils ont effectué la préparation de la Can. Les Eléphants entrent en lice le 22 janvier face au Togo dans le groupe D, celui de la mort avec l’Algérie et la Tunisie. En l’absence de l’Egypte et du Cameroun, comme en 2012, la Côte d’Ivoire de Didier Drogba fait figure de grand favori de la Can 2013 (19 janvier-10 février) et doit remettre l’ouvrage sur le métier après avoir laissé échapper le dernier trophée d’un cheveu, d’un tir au but. En Côte d’ivoire tout le monde le dit « l’édition 2013 ou jamais ». Dans la nuit de Libreville, ce 12 février, les Eléphants et l’ensemble du peuple ivoiriens semblaient inconsolables. Ils avaient fait le tournoi parfait, au gré de cinq victoires en cinq matches, et sans encaisser le moindre but jusqu’au coup de sifflet final. Qui devait retentir à l’issue de la finale après le tir au but victorieux de Sunzu pour la Zambie, après la deuxième série de tirs aux buts.

Cette année, en compagnie de l’emblématique capitaine se trouvent les frères Touré, Kolo et Yaya (double Ballon d’Or africain) et les milieux Romaric et Zokora, derrière un secteur offensif fourni, composé notamment de Gervinho, Kalou, Arouna Koné et Gradel, mais aussi Lacina Traoré (qui brille à l’Anzhi Makhachkala aux côtés d’Eto’o), ou encore Bony, meilleur buteur actuel du Championnat des Pays-Bas (16 buts en 18 matches avec Vitesse Arnhem). Les Eléphants avaient frôlé l’excellence sans décrocher le trophée; Sabri Lamouchi les aidera-t-il à accomplir leur rêve ? Le Français de 41 ans occupe le premier poste d’entraîneur de sa jeune carrière. Et note des imperfections.

Dans le jeu, il y a forcément des choses à revoir, a-t-il dit vendredi dernier. A mon sens, on perd trop vite le ballon et j’aimerais que quand on ne l’a pas, on soit plus compact. Mais nous allons remédier à cela dans les prochains jours. Sabri Lamouchi, aussi néophyte soit-il, demeure néanmoins invaincu depuis sa prise de fonctions en sept matches, avec lundi dernier une victoire contre l’Egypte (4-2) aux Emirats arabes unis.

Ultime opportunité pour une génération douée

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Mais rien ne vaut la compétition pour jauger la Côte d’ivoire version 2013, et dès son premier match, contre le Togo, le 22 janvier à Rustenburg. C’est à ce moment-là qu’il faudra être déterminé, prêt physiquement et complètement frais psychologiquement pour affronter une équipe qui ne sait pas si elle pourra compter sur Adebayor, estime Lamouchi. Ce qui est certain, c’est ce que cette équipe-là a des atouts, avec ou sans Adebayor ». Pour conclure, Didier Drogba se dit très déterminer. « Je veux mettre tout mon c ur et ma force dans cette Coupe d’Afrique, a-t-il ajouté. Nous sommes arrivés très près du trophée deux fois (2006 et 2012, ndlr), mais ça ne veut pas dire qu’il faut se relâcher. Nous avons appris de nos échecs et revenons pour remporter le titre.

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