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Découvrez Vickie Frémont, la brillante artiste camerounaise, invitée du Mobia jusqu’en septembre

En plein c ur de New York, elle expose l’Afrique avec des matériaux recyclés. Rencontre.

Vickie Frémont est camerounaise, elle vit à New York depuis plusieurs années. Ethnologue, enseignante et artiste, elle voue une passion sans limite à l’Art, la Culture et la Musique de l’Afrique. Jusqu’au 27 septembre, elle expose au Museum of Biblical Art, le Mobia, à New York. Elle nous parle de l’expo, sa vie et le Cameroun. Entretien.

Jusqu’au mois de septembre vous exposez au Mobia à New York. Parlez nous de cette exposition.
RE. Re-Cycle, Re-Create, Re-Imagine est une exposition accompagnée d’une série de cours et de lectures initiés pour expliquer et montrer comment avec des matériaux désuets et considérés comme inutilisables on peut créer de beaux objets d’art. Beaucoup le font tous les jours en Afrique. L’exposition s’adresse à tous; adultes, enfants habitants de New York et d’ailleurs. Nous avons cherché à éveiller la curiosité de tous et donner à chacun l’envie non seulement de créer mais aussi de mieux connaître le continent Africain. Cette exposition se passe au moment clé de l’histoire de l’Afrique que nous avons voulu marquer. L’année prochaine plusieurs nations africaines vont célébrer les 50 ans de leur indépendance. Nous fêtons aussi cette année les 15 ans de la fin de l’apartheid et des premières élections multiraciales en Afrique du Sud… RE. Re-Cycle, Re-Create, Re-Imagine est une exposition qui nous permet de rappeler tous ces faits de l’histoire contemporaine de l’Afrique. L’exposition se compose de 94 pièces elle est installée dans une galerie vitrée qui se trouve 61st rue sur Broadway, entre le Lincoln Center et Columbus Circus, l’adresse est importante, nous sommes au centre de Manhattan dans un des endroits les plus fréquentés de New York, près de Central Park et de la partie la plus luxueuse de 5th avenue.

L’architecte américain James Hicks qui a travaillé avec moi sur la conception de l’exposition a compris l’importance d’avoir une carte de l’Afrique dans mon exposition et m’a aidé a convaincre les gens du Musée. Contours et les frontières intérieures des principales régions:
-l’Afrique du Nord avec des perles rouges et oranges dites perles Bohémiennes avec en plus des perles recyclées a partir de bouteilles faites au Ghana..
-L’Afrique de l’Est, avec des perles blanches et noires traditionnelles perles faites avec des os au Kenya
-L’Afrique Centrale les perles vertes sont à la fois des perles « Trade » Bohémiennes et Vénitiennes
-Les principales rivières ont été brodées avec des perles « Trade » Bohémiennes et Vénitiennes qui sont en faites les perles que les marchands européens amenaient pour leurs trafics et échanges aujourd’hui elles ont une grande valeur.
Ensuite
Une grande carte de l’Afrique au c ur de Manhattan de 2.25m sur 1.80m, l’image est belle et j’en suis fière. Pour la petite histoire ; pour la Grande Assemblée annuelle des Nations Unies qui a lieu fin Septembre . plusieurs chefs d’états et leurs délégations seront à New York, et le Time Warner Building qui est tout près de MoBia est un des endroits où un grand nombre de diplomates et délégations africaines vont loger.

53 puppets (3) (une puppet pour chaque pays) ont chacune près d’elles une carte sur laquelle le drapeau du pays est représenté avec l’information du jour de leur indépendance de l’un des 4 pays colonisateurs (France, Angleterre, Portugal ou Espagne). Ces puppets font environ 60cm de hauteur et sont faites a partir de matériaux recycles mais aussi avec des textiles africains de valeur et des bijoux africains . (Voir les puppets Ici

4 grandes puppets de 1.50 m sont la présence forte et vigilante des ancêtres elles se situent au dessus des 53 puppets de part et d’autre de la carte:

– La première représente le Nigeria, le pays du continent le plus peuplé
– La seconde représente le Cameroun, mon pays, et j’ai utilisé le tissu que ma mère avait conservée depuis l’indépendance
– La troisième représente l’Afrique du Sud pour célébrer les 15 ans d’anniversaire de la fin de l’apartheid
– Et enfin la quatrième représente l’Afrique de l’Ouest en hommage aux Sénégalais, Maliens, gambiens, Guinéens de New York (la plus grande population d’immigrés ici a New York vient d’Afrique de l’Ouest)

16 oiseaux ont été crées pour ce qu’ils signifient dans de nombreuses cultures africaines. Ils sont notre connexion avec nos ancêtres et l’immensité de l’univers. Ils sont aussi les messagers qui transmettent les informations de la terre a l’Univers. Ils symbolisent l’indépendance et la liberté des pays Africains tous les challenges et toutes les questions, ils sont un pont entre le passé, le présent et le futur. Ils ont été fabriqués à partir de matériaux recyclés bien sûr mais aussi avec de beaux bijoux et les mêmes tissus que ceux utilisés pour une série de 20 nids crées a partir de petits paniers en plastique qui servent pour les fruits et sont recouverts d’environ 2,50 m de tissus découpés en petits morceaux. Les hanses sont faites de colliers crées avec de très belles perles de collections (Trade beads) . Ces nids sont tous regroupés en un immense nid d’où les oiseaux prennent leur envol. Ils symbolisent la sécurité et le confort et aussi toutes nos traditions familiales et culturelles qu’ils nous faut conserver si nous voulons mieux avancer sur les chemins de la liberté.

Vickie Frémont
Journalducameroun.com)/n

Votre exposition a en fond la célébration des indépendances africaines. qu’est ce qui a vous a inspiré ce sujet?
Quand je suis née, mes ancêtres étaient encore plus ou moins des Gaulois. Il s’est passé beaucoup de choses dans le monde depuis: Des hommes ont marché sur la lune, nous sommes passés du XX eme au XXIeme siècle , les Etats Unis ont élu un président d’origine africaine. 50 ans dans la vie d’un être humain c’est énorme, dans la vie d’une nation c’est peu. En tant que nations qu’avons nous accompli? où en sommes nous depuis que Kwame khruma, Njomo Kenyata, Kenneth Kaunda, Lumumba ont initié les indépendances? C’est pour répondre a toutes ces questions que j’ai pensé et créé cette exposition. Pour qu’elle soit un temps d’arrêt et de réflexion. Ma Responsable en Communication me dit que l’exposition ne me concerne plus, elle parle à tous. l’Afrique est placée au c ur de New York, la ville des Nations Unies parce que l’Afrique est une réponse au monde . Elle n’est pas là seulement pour être exploitée, et pillée ou bien là pour inspirer designers et musiciens l’Afrique est aussi une réponse. Elle est La Réponse.

Quelles sont vos premières impressions depuis le vernissage ?
Un de mes amis qui est Nigérian travaille au Lincoln Center, à deux blocs du lieu de l’exposition. Il m’a dit que le soir en allant prendre son métro a Colombus Circus, il a plaisir à s’arrêter pour écouter les commentaires des gens qui regardent l’exposition. Le Musée m’a dit qu’il comptait une moyenne de 40 a 60 personnes par heure, ces personnes s’arrêtent, prennent le temps de lire les commentaires et les informations près de chaque puppet. Le directeur des expositions m’a dit que le soir lorsqu’il termine tard son travail il y a encore plus de gens devant le musée qui regardent l’exposition.

Que dire? Mission accomplie?
Je suis très contente, cela ne signifie pas que cela me suffit, ma Responsable en Communication et moi travaillons sérieusement pour faire voyager l’exposition.

Marionnette Nigéria
Journalducameroun.com)/n

Vous êtes artiste, mais vous avez d’autres activités comme l’enseignement. Parlez nous de vous !
Je suis ethnologue, prof d’espagnol et d’histoire géographie, designer en textiles , çà c’est pour les diplômes. Mes activités au quotidien combinent tous ces aspects de ma formation.

Parler plusieurs langues aident énormément à vivre facilement dans une ville cosmopolite comme New York…
comprendre l’espagnol est un grand atout pour le travail. Etre artiste à New York, surtout lorsqu’on démarre ne signifie pas grand chose, on doit beaucoup travailler et souvent faire plusieurs boulots pour pouvoir vivre correctement. Moi par exemple, je tiens a mon appartement avec deux chambres qui me sert aussi de showroom, et dans lequel j’ai une cuisine assez grande j’ai besoin d’un studio aussi pour entreposer mon matériel et pouvoir effectuer mes « gros travaux’, tout cela coûte cher.

En résumé, vous êtes artiste à temps plein?
J’ai créé ces 5 dernières années un programme d’enseignement d’arts basé sur les matériaux recyclés, je l’enseigne dans les universités, collèges, écoles primaires, secondaires, Bibliothèques, Musées, organisations et dans le cadre de programmes d’art souvent subventionnes. Je suis aussi designer d’intérieur, j’ai une ligne d’objets d’intérieurs (cousins, rideaux, couvre lits, sets de table, etc. que je réalise avec des textiles anciens et nouveaux africains. Je crée des lignes de bijoux, avec des perles et des matériaux africains, généralement des pièces de collection. Pour les boutiques de Musées. J’écris, actuellement j’essaie de mettre en place une documentation complète de l’exposition:RE. Re-Cycle, Re-Create, Re-Imagine. Je pense que c’est un document important pour bien comprendre l’exposition et faire mieux connaitre mon travail a propos du continent africain. Mon second projet d’écriture est un travail pour documenter mon Recycling Art Program (le programme d’enseignement avec les matériaux recyclés)
Enfin le dernier projet d’écriture et un livre de cuisine sur mes expériences et voyages en Afrique et comment « trouver le goût du pays » quand on habite a New York. une des premières parutions d’une de mes recettes est sur le lien http://www.globalrhythm.net/Food/ClayPotCooking.cfm

Quels sont vos hobbies culturels ?
Je lis, j’écris, j’écoute de la musique, ce n’est pas très facile de sortir beaucoup à cause du travail, mais je vais assister aux concerts de mes amis musiciens, ou voir des expos (nous sommes très gâtés à New York avec tous les musées et les galeries). J’aime le cinéma mais j’attends que les copines organisent des soirées « ciné » le temps me manque pour suivre sérieusement toutes les sorties de films. Je découvre avec plaisir le talent des autres. J’ai participé il y a deux ans au travail que le cinéaste Jean-Pierre Bekolo a effectué pour le Musée du Quai Branly, Diaspora, et je suis avec intérêt le travail de Pascale Marthine Tayou qui a exposé cette année à la Biennale de Venise, il est maintenant internationalement connu, c’est formidable. Faire la cuisine est pour moi quelque chose que je considère comme un « hobby culturel ». C’est l’occasion non seulement de tester mes recettes pour mon livre de cuisine mais c’est aussi un moment privilégié de rencontres et d’échanges. Il y a aussi un endroit ou je me régénère aussi souvent que je peux. C’est ouvert tous les dimanches soirs . c’est une boite de jazz merveilleuse, pas chère, cuisine traditionnelle américaine, rien d’exceptionnel mais super bon: l’American Legion est un endroit où les musiciens sont pleins de chaleur, de simplicité toutes sortes de gens y viennent, d’autres musiciens passent jouer, chanter, danser. Tout le monde vient pour l’amour du jazz. c’est vraiment le Harlem que j’imaginais dans les années 60, la musique que j’ai apprise à aimer en écoutant John Coltrane: c’est génial!

Etre reconnue dans un pays qui n’est pas le sien, ça signifie être brillante. Comment prenez vous cette reconnaissance ?
Etre reconnue à New York est pour moi un grand accomplissement. Quand je suis arrivée ici un ami marocain qui vivait là depuis plusieurs années, m’a dit si tu arrives a résister ici, et te faire connaitre, le monde t’appartient. Je ne sais pas où j’en suis par rapport a ces mots mais je sais que d’avoir pu réaliser tout ce qui s’est réalisé jusqu’ici me rend pleine de gratitude pour l’Univers tout enter qui me porte et me permet d’avancer. Chaque jour est un combat, je suis dans le monde des possibles.

Vickie Frémont
Journalducameroun.com)/n

Vous êtes camerounaise, connaissez vous le Cameroun ?
J’ai quitté le Cameroun j’avais 7 ans, depuis j’ai vécu dans plusieurs pays d’Afrique mais je n’ai plus eu l’occasion d’y retourner.

Des projets de voyage au Cameroun?
Mes fils ne parlent que d’y aller et nous avons décidé que c’est un voyage que nous aimerions faire ensemble. Une partie de ma famille vit au Cameroun, je n’ai donc jamais perdu le contact. Je suis l’actualité politique et culturelle. Je suis une grande fan des lions et je suis dans tous mes états quand ils discutent un match. j’explique à mes fils que c’est ma passion. Cette exposition et mes autres activités vont je l’espère me donner l’occasion de retourner bientôt au Cameroun et d’y passer du temps. Cela devient de plus en plus important dans ma vie et pour mon travail.

Des projets pour le Cameroun ?
J’aimerais passer du temps au Cameroun, Je rêve que RE. Re-Cycle, Re-Create, Re-Imagine soit invité à venir s’installer au Cameroun pour célébrer le jubilé, je créerais quelques pièces a ajouter, peut être aussi une grande carte du Cameroun brodée près de celle de l’Afrique . Je voudrais aussi passer du temps au Cameroun pour y enseigner mon Recyclling Art Program . et former des enseignants. Les possibilités de ce programme sont infinies, elles peuvent permettre de créer toutes sortes de structures sociales et économiques, créer des emplois aussi. Outre la RE. Re-Cycle, Re-Create, Re-Imagine j’aimerais être invitée a participer aux différents festivals d’art et apporter ma contribution à tout ce qui peut être fait pour motiver les jeunes et les aider à découvrir leur créativité pour construire un Cameroun brillant pour les prochaines cinquante années à venir.

Vos rêves…
Je recherche actuellement des financements pour mes trois projets d’écriture et j’y travaille régulièrement. J’écoutais un ami diplomate me raconter que son plus grand désir c’était de rentrer au pays malgré les distinctions et les honneurs. Tout ce qu’il voulait réaliser se trouve être dans son pays. Je ressens cette urgence, tout le travail que je réalise ici, c’est pour l’Afrique et j’aimerais pouvoir amener mes fils un jour au Cameroun ou je travaillerai avec autant de passion que je le fais ici.

Marionnette Cameroun
Journalducameroun.com)/n
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