Dossiers › Spécial Can 2013

Ghana: Asamoah Gyan, conjurer le mauvais sort

Pour avoir manqué un penalty en quart de finale du Mondial sud africain, le capitaine ghanéen veut se racheter

Asamoah Gyan, c’est l’histoire d’un footballeur ghanéen qui en manquant un penalty à l’ultime minute de jeu face à l’Uruguay, a loupé l’occasion de propulser son pays en demi-finale de Coupe du monde en 2010. Mais cela n’empêche pas l’attaquant du Ghana d’être optimiste quant aux chances de son équipe de décrocher une cinquième couronne continentale lors de la Can 2013, qui débute le 19 janvier prochain en Afrique du Sud. Demi-finalistes lors des trois dernières éditions de l’épreuve, Asamoah Gyan et ses coéquipiers vont tenter de conjurer ce qui commence à ressembler à un mauvais sort. Avec cinq buts marqués en trois éditions disputées, Gyan affiche un maigre bilan en phase finale à l’heure d’aborder la Can 2013 en Afrique du Sud. « Cela ne me perturbe pas, car ma moyenne de buts par match en équipe nationale est impressionnante », explique celui qui a inscrit 28 buts en 60 sélections avec les Black Stars. « Il est naturel que les gens s’attendent à ce qu’un attaquant marque des buts, mais cela n’arrive pas à chaque fois. Parfois, il faut savoir mettre ses coéquipiers en position de marquer. Mon objectif est toujours d’aider l’équipe à décrocher la victoire. » A deux reprises, l’attaquant d’Al-Ain a annoncé une retraite internationale anticipée après avoir été critiqué la dernière fois au terme de la Can 2012. Mais quatre mois plus tard, l’ancien rennais était de retour au sein d’un effectif dont il est aujourd’hui le capitaine.

À Port Elizabeth, le Ghana devra d’abord sortir d’un Groupe B dont les autres pensionnaires sont le Mali, la RD Congo et le Niger. Gyan estime que ce premier tour sera un excellent test avant d’affronter éventuellement les gros calibres du continent, à l’image de la Côte d’Ivoire, du Nigeria et de la Zambie, tenante du trophée. « À ce niveau, on ne peut sous-estimer aucune équipe »,confie l’attaquant de 27 ans. « Les quatre formations du groupe sont candidates à la qualification. Nous avons joué contre le Mali en 2012 et nous avons vu de quoi ils étaient capables. Le Niger est moins réputé, mais n’en reste pas moins une équipe solide, toujours capable de créer la surprise. » Actuellement meilleur buteur du championnat, à une longueur de ses 22 buts inscrits la saison dernière, probablement la plus aboutie de sa carrière, c’est avec Al Ain en effet, lors du précédent exercice, qu’il a remporté le premier championnat de sa carrière ainsi que son premier titre de meilleur buteur.

La cerise sur le gâteau est arrivée lorsqu’on lui a confié le brassard de capitaine en sélection. Hélas, cette bonne nouvelle a été suivie, quelques jours plus tard, d’une très mauvaise : sa mère est décédée dans un accident de voiture. « 2012 a été une année positive pour ma carrière, mais avec des bons moments et des moins bons », estime l’ancien buteur l’Udinese, de Rennes et de Sunderland. « Le décès de ma mère a été un gros coup pour moi. Mais je suis fort mentalement et appliqué dans ce que je fais ». Cette saison, 6 de ses 21 buts avec Al Ain ont été inscrits des 11 mètres, mais ses deux tentatives ratées en équipe nationale continuent de le hanter. « Je ne tirerai plus de penalties pour le Ghana. Ma mère m’avait recommandé de ne plus le faire et comme elle n’est plus là, je dois respecter son conseil».

Pour avoir manqué un penalty en quart de finale du Mondial sud africain, Asamoah Gyan, le capitaine ghanéen veut se racheter
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