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Incendies: fermeture de milliers d’écoles en Indonésie et en Malaisie

La pollution de l’air due aux incendies de forêts en Indonésie a entrainé mercredi la fermeture de milliers d’écoles à travers le pays ainsi qu’en Malaisie.

Des feux de forêts font rage en Indonésie, ravageant les forêts tropicales défrichées de Sumatra et aussi celles de Bornéo. Jakarta a déployé quelque 9.000 pompiers et soldats avec des hélicoptères pour tenter de les éteindre.

Si les feux de forêts surviennent tous les ans en Indonésie, ils ont pris de l’ampleur cette année en raison d’une saison sèche particulièrement longue et intense. Avec 328.000 hectares brûlés depuis le début de l’année, ces incendies sont les pires depuis ceux, particulièrement dévastateurs, de 2015.

Mercredi, la qualité de l’air s’est détériorée au point d’atteindre un niveau « très mauvais pour la santé » dans certaines parties de la Malaisie voisine, selon un indice officiel.

La capitale Kuala Lumpur était recouverte mercredi d’un épais nuage de pollution.

Près de 1.500 écoles ont été fermées à travers toute la Malaisie en raison cette pollution atmosphérique, affectant plus d’un million d’élèves, selon le ministère de l’Éducation.

Un nombre croissant de Malaisiens souffrent de problèmes de santé liés à ce nuage. Selon les autorités, les hôpitaux ont reçu un grand nombre de personnes souffrant de sécheresse et de démangeaisons aux yeux.

De leur côté, les autorités indonésiennes ont annoncé la fermeture de centaines d’écoles dans la province de Riau, à Sumatra, et d’environ 1.300 établissements scolaires dans la province centrale de Kalimantan, à Bornéo.

Le manque de visibilité a entraîné l’annulation mardi d’environ 40 vols depuis dans les trois aéroports de l’île indonésienne de Bornéo.

A Singapour, la qualité de l’air s’est détériorée pour atteindre des niveaux mauvais pour la santé et un nuage blanc a obscurci l’horizon.

L’aggravation du niveau de pollution inquiète les organisateurs du Grand Prix de Singapour, prévu de vendredi à dimanche, sur un circuit urbain dans le quartier de Marina Bay.

Ils ont indiqué, sans donner plus de détails, que la présence éventuelle dimanche soir, lors de la course nocturne, d’un « nuage (de fumée) » faisait partie des questions étudiées dans le cadre de leur plan d’urgence.

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