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Journée mondiale de la croix rouge: Origines du mouvement

Comme chaque année, le monde entier célèbre cette journée du 8 mai

Le choix du 8 mai pour la journée mondiale de la croix rouge est dû à l’anniversaire de la naissance d’Henry Dunant, fondateur en 1863 de la Croix-Rouge internationale et des Conventions de Genève. Cette célébration a pour objectif de faire un appel au don afin de financer des projets en direction des populations les plus vulnérable en matière de santé, d’habitation et d’alimentation et de ressource en eau potable. La journée mondiale de la Croix-Rouge prend ses origines dans la ville de Solferino en Italie. A cette époque l’empereur Napoléon III, à la tête d’une armée franco-piémontaise, écrase les autrichiens dans une bataille extrêmement meurtrière. Des milliers de blessés agonisent faute de soins. Témoin de cette tragédie, un citoyen Suisse, Henry Dunant improvise des secours avec le concours des populations civiles locales. Il assiste sans discrimination les soldats des deux camps. Fortement éprouvé par ce qu’il a vécu, Henry Dunant publiera à son retour l’un des premiers reportages de guerre dans lequel il dénonce les horreurs des combats. A partir de ce jour, des milliers d’hommes de civils, des soldats, des prisonniers auront droit à gestes fraternels qui rendent moins cruelles les heures d’épreuve et de souffrance.

5 ans plus tard un comité de 5 personnes s’est constitué à Genève afin d’examiner les moyens à mettre en uvre pour protéger les blessés sur les champs de bataille. Puis une conférence internationale s’est réunit à Genève. Seize nations y ont participé. De ces assisses il ressort la création dans chaque pays de comités de secours et le choix d’un emblème. Il s’agit d’une croix rouge sur fond blanc. Ensuite on a assisté à l’adoption par les Etats des règles internationales définissant le sort des personnes aux mains de l’ennemi et qui ne participent pas au combat: ce sont les Conventions de Genève dont la première vit le jour le 22 août 1864.

Regroupant 97 millions d’hommes et de femmes, on compte maintenant des sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge dans 176 pays du monde. Le Mouvement International de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge contribue à l’extension et à la promotion du Droit International Humanitaire (DIH). En assurant sa diffusion, en exerçant une action constante auprès des Etats, il s’efforce d’en faire respecter les principes et l’application lors des conflits. Il met également tout en uvre pour favoriser l’adoption de règles toujours plus protectrices. Ainsi, la Croix-Rouge, en témoignant de son action constante en faveur des victimes, et en diffusant son éthique de tolérance et de dialogue contribue à la prévention des conflits et des tensions.


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