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Kenya: Deuil national de trois jours

Le Kenya entame un deuil national de trois jours après l’attaque meurtrière du centre commercial Westgate à Nairobi

L’attaque lancée samedi 21 septembre, revendiquée par les insurgés islamistes somaliens shebab, a coûté la vie à au moins 61 civils, six membres des forces de sécurité kényanes et cinq assaillants. Presque autant de personnes sont portées disparues et 175 ont été blessées. Il s’agit d’ores et déjà de l’opération la plus meurtrière à Nairobi depuis l’attentat-suicide d’Al-Qaïda en août 1998 contre l’ambassade des Etats-Unis, qui avait fait plus de 200 morts. Et le nombre de victimes devrait encore grimper, a prévenu mardi soir le président kényan Uhuru Kenyatta en annonçant la fin de l’interminable siège lors d’une allocution télévisée, car le toit du Westgate s’est partiellement effondré. « Des corps sont toujours bloqués » sous les décombres, a précisé le président. Mercredi à l’aube, les secours s’affairaient autour du luxueux centre commercial dévasté par les balles, les explosions et les flammes.
Des experts en explosifs aidés de robots démineurs téléguidés l’inspectaient, vérifiant « qu’aucun explosif n’a été laissé » dans le dédale de magasins par les islamistes, a expliqué une source sécuritaire. Des équipes de chiens renifleurs recherchaient également des bombes, mais aussi les corps de tout ou partie de la soixantaine de disparus.

Un bilan encore provisoire
« Des experts médico-légaux d’autres pays ont été autorisés à se joindre à l’enquête sur le site, dont Israël, les Etats-Unis et le Royaume-Uni », a indiqué le chef des services administratifs kényans, Francis Kimemia. Pendant le siège, ces trois pays avaient soutenu les forces kényanes sans intervenir directement, à part peut-être les Israéliens qui, selon une source sécuritaire, étaient présents dans le Westgate. Le président Kenyatta avait annoncé mardi soir la fin du siège après presque 80 heures d’affrontements, décrétant un deuil national de trois jours et promettant de poursuivre les responsables.


De Pascal Hérard)/n

L’identité des membres du commando reste controversée
Des rumeurs ont circulé sur la présence dans le groupe de combattants étrangers, notamment américains et britanniques, dont la Britannique Samantha Lewthwaite, veuve d’un des kamikazes des attentats du 7 juillet 2005 à Londres, surnommée « la veuve blanche » par les médias. Les shebab ont « catégoriquement démenti l’implication d’une femme » dans l’attaque, et Uhuru Kenyatta a affirmé ne pas pouvoir confirmer la participation de Britanniques ou d’Américains, car « les experts médico-légaux travaillent à établir les nationalités des terroristes ». Les shebab vont souvent chercher en Occident des volontaires au jihad mondial, des fonds et des soutiens, surtout dans la diaspora somalienne en Europe et aux Etats-Unis. A Nairobi, où vivent de nombreux expatriés rayonnant dans toute la région, le Westgate était régulièrement cité par les sociétés de sécurité comme une cible possible de groupes liés à Al-Qaïda – comme les shebab. La police kényane a renforcé sa vigilance dans les principales villes du pays, tandis que la classe politique, fortement divisée par de récentes élections, a sans relâche appelé à l’unité pendant la crise. Des milliers de Kényans se sont aussi déplacés pour donner leur sang, faire des dons et venir en aide aux victimes.


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