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Kenya: Wangari Maathai sera incinérée le 8 octobre à Naïrobi

Prix nobel de la paix, la militante est décédée le 25 septembre dernier à l’âge de 71 ans, des suites d’un cancer

Wangari Maathai, célèbre pour son combat contre la déforestation sera incinérée, selon sa volonté, a déclaré à la presse la porte-parole de la famille, Vertistine Mbaya. Le corps de Maathai sera d’abord transporté dans un parc de la capitale kenyane pour une cérémonie de plantation d’arbres, avant d’être emmené au crématorium. Wangari Maathai est célèbre pour avoir, à la tête de son organisation, le Green Belt Movement (Mouvement de la ceinture verte), encouragé à planter des dizaines de millions d’arbres en Afrique. Après son décès, sa famille avait indiqué que la lauréate du Nobel de la Paix 2004 avait fait savoir qu’elle ne voulait pas qu’on coupe un arbre pour son cercueil. Wangari Maathai, dont le combat en faveur de l’environnement et du droit des femmes lui a valu la reconnaissance internationale et la sympathie de ses compatriotes, est décédée à 71 ans des suites d’un cancer. Un communiqué sur le site de son organisation le Green Belt Movement, le Mouvement de la ceinture verte, déclare : C’est avec une grande tristesse que la famille de Wangari Maathai annonce sa mort après une longue lutte courageuse contre le cancer. En juillet de l’année dernière, les médecins avaient diagnostiqué la maladie, et Wangari Maathai a depuis fait des séjours très fréquents à l’hôpital. Elle avait réduit ses déplacements à l’étranger, mais son état de santé fragile a très peu filtré dans les médias.

Biographie
Née le 1er avril 1940 à Ihithe, un village des environs de Nyéri, elle est fille de modestes fermiers mais, fait rare à l’époque pour une fille, elle étudie dans des écoles catholiques au Kenya avant d’être envoyée aux Etats-Unis faire des études supérieures. Elle revient enseigner à l’université de Nairobi la médecine vétérinaire pour une courte période. En 1977, elle créé le Mouvement de la ceinture verte qui défend les forêts, la conservation, mais aussi le droit des femmes. La déforestation est un sujet délicat au Kenya qui touche l’accès à la terre et la spéculation immobilière. Sous le règne de Moi, elle mène des actions non violentes, et se retrouve à plusieurs reprises emprisonnée, battue par la police avec les militants de son mouvement. Elle est qualifiée d’hystérique par ses détracteurs au sein du régime. Et par ses supporters elle est surnommée affectueusement « mama miti », la maman des arbres en swahili. En 2002, elle décide de tenter sa chance comme députée. Elle devient vice-ministre de l’Environnement. En 2004, elle décroche le prix Nobel de la paix, c’est la première fois que le prix distingue une militante pour l’environnement. Elle devient de plus en plus critique envers le gouvernement de Mwai Kibaki, notamment après les violences post électorales. Elle était impliquée dans les négociations sur le changement climatique et faisait partie de nombreuses fondations sur l’environnement à travers le monde et est l’auteur de quatre ouvrages sur l’environnement. Le Green Belt Movement a planté depuis 1977 près de 40 millions d’arbres sur le continent africain.

Wangari Maathai
ogiek.org)/n


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