Santé › Conseils pratiques

Mon bébé est prématuré, que faire? Attention aux bébés prématurés

Comment s’en occuper ? Faut-il un suivi médical particulier ? Quelques réponses à vos questions…

Chaque année, de nombreux bébés dans le monde naissent « plus tôt ». Un sur cinq serait d’ailleurs un grand prématuré, né à moins de sept mois et demi. Si la médecine a permis de faire des progrès considérables, les parents doivent néanmoins prendre quelques précautions pour que leur bébé se porte le mieux du monde. Un enfant naît à terme aux alentours de la 39e semaine de grossesse. On parle de prématuré si la naissance survient avant 37 semaines, et de « grand prématuré » si elle se produit avant 33 semaines. Ces chiffres sont en constante augmentation, notamment avec le plus grand nombre de grossesses multiples. A Yaoundé, le centre mère et enfant de la Fondation Chantal Biya ou l’hôpital Gynéco-Obstétrique accueillent ces bébés fragiles et l’équipement est de plus en plus de pointe pour donner une grande chance à ses enfants de bien démarrer la vie!

Des bébés fragiles…
C’est souvent un stress important de donner naissance à un enfant avant le terme. Passage en couveuse, intubation et autres gestes médicaux. sont parfois difficiles à supporter. Mais vous pouvez faire confiance à l’équipe médicale pour que les premiers moments de la vie de bébé se passent au mieux. Si des problèmes de santé peuvent survenir, il est possible de les limiter en prenant quelques précautions dans les premiers mois de la vie, et en assurant un suivi régulier à l’enfant. De manière générale, les éventuels troubles concernent essentiellement les grands prématurés. Dans les premiers mois de la vie, les infections des voies respiratoires sont le principal problème rencontré par ces enfants. De petites infirmités motrices peuvent apparaître dans les deux premières années de vie. Mais aussi des troubles auditifs peuvent exister, et parfois, des problèmes de vision sont décelés. Ceux-ci peuvent être corrigés grâce à des dispositifs appropriés. Enfin, il faut souligner les troubles cognitifs et comportementaux relativement fréquents, qui peuvent se déclarer vers 2 ou 3 ans (troubles de l’attention, hyperactivité). Mais là encore, un dépistage précoce permettra une prise en charge adaptée.

Les précautions de base
Un bébé prématuré est un peu plus fragile que les autres les premiers mois. Ainsi, lorsque vous pourrez rentrer à la maison avec lui, quelques précautions s’imposent. D’abord, faites le point avec le médecin sur les précautions à prendre. Notez bien la personne à contacter en cas de problème. Eloignez les animaux domestiques pour quelque temps. Lavez-vous les mains avant et après les changes, et avant chaque repas de bébé. Consultez le médecin en cas de gastro-entérite, de bronchiolite, de reflux gastro-oesophagien (vomissements) et autre problème pulmonaire ou digestif.

Attention aux troubles respiratoires!
Dans les premiers mois de vie, le bébé prématuré peut-être de nouveau hospitalisé. C’est souvent le cas pour les bébés de moins de 2,5 kg à la naissance (un tiers devra aller à l’hôpital). Or on connaît très bien la cause des hospitalisations : les troubles respiratoires. Car lorsque bébé naît trop tôt, ses poumons ne sont souvent pas encore totalement matures, et restent fragiles. Le danger est le froid et même parfois la grande sécheresse. Il faut fuir les contacts avec les personnes qui ont une infection des voies respiratoires.

Un suivi un peu particulier
Dès la sortie de l’hôpital, vous pouvez faire suivre votre bébé comme tout autre enfant, par un médecin généraliste ou un pédiatre. S’il s’agit d’un grand prématuré, vous pourrez bénéficier d’un suivi spécialisé à l’hôpital ou dans un centre spécialisé. Dans certaines régions, ce suivi sera assuré par le Centre d’action médico-sociale.

Et n’oubliez que bébé, qu’il soit prématuré ou non, a surtout besoin d’amour!

Attention aux bébés prématurés
www.iforum.umontreal.ca)/n

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