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Nigéria: Umaru Yar’Adua enfin de retour

L’absence prolongée de l’homme fort du pays a attisé les appétits dans son camp et dans l’opposition

Le président nigérian Umaru Yar’Adua est rentré ce mercredi dans son pays, après trois mois d’hospitalisation à Jeddah, en Arabie saoudite. Longue absence qui a provoqué une vacance du pouvoir sans précédent dans le pays le plus peuplé d’Afrique. Des informations récentes continuent de laisser penser que la santé du président Umaru Yar’Adua est fragile et qu’il n’est peut-être pas en mesure de remplir ses fonctions a déclaré dans un communiqué l’ambassade américaine à Lagos.

Le retour du président n’avait pas encore été confirmé officiellement en milieu de journée dans la capitale nigériane et, n’ayant pas été vu en public, le mystère demeurait sur son état de santé réel. Deux avions ont atterri successivement tôt ce mercredi dans l’aire réservée au chef de l’Etat de l’aéroport d’Abuja, au milieu d’importantes forces de sécurité, a constaté un correspondant de l’AFP. Un convoi de 23 véhicules, parmi lesquels une ambulance, accompagné d’une forte escorte, a quitté l’aéroport et s’est dirigé vers la résidence officielle de M. Yar’Adua, Aso Rock Villa.

Le président nigérian, aujourd’hui âgé de 58 ans, était tombé gravement malade en novembre et avait été hospitalisé pour une affection au coeur. Depuis son départ, il n’a donné qu’un seul signe de vie, un bref entretien à la radio britannique BBC, le 12 janvier. Il n’a pas été vu en public depuis. La longue absence du président Yar’Adua a provoqué une crise constitutionnelle et des craintes de troubles au Nigeria, huitième exportateur mondial de brut.

Le président n’avait pas formellement transmis les rênes du pouvoir au vice-président avant de partir. Le 10 février, à la demande du Parlement, le vice-président Goodluck Jonathan a accepté d’assurer la présidence par intérim. Les débats autour de l’absence de M. Yar’Adua ont aussi eu en toile de fond l’alternance du pouvoir entre le nord majoritairement musulman et le sud à dominance chrétienne, une règle non écrite mais appliquée. C’est actuellement « au tour » du nord, dont il est issu, d’exercer la présidence, et M. Jonathan est originaire du sud. Aucune indication n’a cependant été donnée sur une éventuelle reprise de ses fonctions, assumées actuellement par le vice-président Goodluck Jonathan.

Umaru Yar’Adua
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