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Philippines: des dizaines de milliers de personnes fuient le typhon Kammuri

Des dizaines de milliers de personnes avaient fui leurs maisons lundi avant l’arrivée sur les Philippines du typhon Kammuri, qui a contraint les organisateurs des Jeux d’Asie du Sud-Est à reporter des épreuves et les autorités à annoncer une fermeture temporaire de l’aéroport de Manille.

Des vents violents ont commencé de souffler sur l’archipel à l’approche du typhon, qui devrait toucher terre lundi soir ou mardi matin dans le nord-est de l’archipel.

Les météorologues prévoient d’intenses précipitations ainsi que des vents de 165 kilomètres/heure, avec des rafales pouvant atteindre 250 km/h.

Kammuri doit ensuite traverser l’île de Luçon, la plus grande du pays, et passer près de Manille, la capitale peuplée de 13 millions d’habitants, avant de partir par le nord-ouest des Philippines mercredi.

Près de 70.000 personnes ont déjà fui leurs habitations dans la région de Bicol, qui devrait être la première touchée, ont indiqué les services d’urgence philippins, et des milliers d’entre elles ont depuis dimanche trouvé refuge dans des écoles et des gymnases.

Dans certaines villes, des écoles ont été fermées et les fonctionnaires invités à ne pas travailler lundi et mardi.

Mais des habitants ont toutefois décidé de rester, malgré des vents gagnant en puissance.

« Le vent hurle. Les toits commencent à se plier et j’en ai vu un s’envoler », a raconté à l’AFP une habitante de la région de Bicol, Gladys Castillo Vidal. « Nous avons décidé de rester parce que notre maison de deux étages est en ciment. Avec de la chance, elle pourra résister ».

Les services météo redoutent aussi des coulées de boue et de possibles montées de eaux atteignant jusqu’à trois mètres dans les régions côtières les plus affectées.

– Haiyan, typhon le plus dévastateur-

« Les compagnies aériennes et les autorités ont décidé de fermer l’aéroport » international de Manille, a affirmé lundi à la presse son directeur, Ed Monreal. Le trafic devrait être suspendu mardi entre 11 heures du matin (03H00 GMT) à 11 heures du soir locales (15H00 GMT).

Les Philippines sont touchées par une vingtaine de tempêtes et typhons en moyenne chaque année, qui font des centaines de morts et maintiennent des populations entières dans les régions les plus exposées dans une situation de pauvreté constante. Le typhon le plus dévastateur enregistré dans le pays, Haiyan, a fait plus de 7.300 morts et disparus en 2013.

Des vents violents ont commencé d’affecter l’archipel philippin samedi soir, peu avant le lancement de la cérémonie d’ouverture des Jeux d’Asie du Sud-Est par le président Rodrigo Duterte et la star de la boxe Manny Pacquiao.

Ces Jeux doivent se dérouler jusqu’au 11 décembre dans trois villes de Luçon -Clark, Manille et Subic- avec 56 disciplines représentées et des épreuves prévues dans des dizaines de sites différents.

Quelque 8.750 athlètes et membres des délégations sont annoncés, de même qu’environ 12.000 bénévoles. Les organisateurs prévoient plus de 500 millions de téléspectateurs d’ici la fin des Jeux.

Les épreuves en extérieur prévues à Subic, sur la côte ouest, ont subi des changements.

« Le windsurf a été annulé jusqu’à ce que nous ayons une image plus précise de la météo », a déclaré à l’AFP Ramon Agregado, un responsable du comité d’organisation. D’autres épreuves, comme le triathlon, ont été déplacées ou avancées.

Selon Ramon Suzara, un autre responsable des Jeux, des plans alternatifs d’urgence sont en place mais la durée de la compétition ne devrait pas être allongée. « Tout est prêt » pour adapter les épreuves aux conditions climatiques, a-t-il assuré à la presse.



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