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Syrie: Ankara promet d’Ă©tendre son offensive, Washington « prĂ©occupĂ© »

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Les Etats-Unis ont mis en garde Ankara, son alliĂ© au sein de l’OTAN, exprimant leur « profonde prĂ©occupation » quant Ă  la situation Ă  Afrine, alors que la Turquie a annoncĂ© sa volontĂ© d’Ă©tendre son offensive Ă  d’autres zones du nord de la Syrie.

En prenant Afrine dimanche avec l’aide de supplĂ©tifs syriens alliĂ©s, « nous avons laissĂ© derrière nous l’Ă©tape la plus importante de l’opĂ©ration » lancĂ©e le 20 janvier dans le nord-ouest syrien, a dĂ©clarĂ© lundi le prĂ©sident turc Recep Tayyip Erdogan.

Mais « nous allons poursuivre ce processus jusqu’Ă  la destruction totale de ce corridor constituĂ© de Minbej, AĂŻn al-Arab (nom de KobanĂ© en arabe), Tal Abyad, Ras al-AĂŻn et Qamichli » dans le nord syrien, a averti M. Erdogan.

Des troupes amĂ©ricaines, qui continuent de soutenir les combattants kurdes dans la lutte contre l’EI, sont actuellement stationnĂ©es Ă  Minbej, Ă  une centaine de km Ă  l’est d’Afrine.

L’offensive vise la milice kurde des UnitĂ©s de protection du peuple (YPG), classĂ©e « terroriste » par Ankara mais alliĂ© prĂ©cieux de Washington dans la lutte contre le groupe jihadiste Etat islamique (EI).

Washington a mis en garde Ankara, exprimant lundi sa « grave et croissante prĂ©occupation » sur cette offensive qui a dĂ©tournĂ© l’attention du combat contre l’EI, lequel « se reconstitue dans certaines zones ».

Le dĂ©partement d’Etat a Ă©galement fait part de sa « profonde prĂ©occupation (…) Ă  propos de la situation Ă  Afrine ».

Ankara n’a jamais dissimulĂ© son hostilitĂ© face Ă  l’autonomie de facto acquise par les Kurdes de Syrie dans de vastes territoires proches de la frontière turque, Ă  la faveur du conflit meurtrier et complexe qui ravage la Syrie depuis 2011.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), quelque 250.000 civils ont fui les violences Ă  Afrine et des dizaines d’autres ont Ă©tĂ© tuĂ©s, ainsi qu’environ 1.500 combattants kurdes.

Khaled Issa, reprĂ©sentant en France du Kurdistan syrien (Rojava) a dĂ©noncĂ© « un nettoyage ethnique » dont « les grandes puissances restent spectatrices ».

Le prĂ©sident du ComitĂ© international de la Croix-Rouge, Peter Maurer, a demandĂ© lundi un accès humanitaire Ă  la ville d’Afrine ainsi qu’aux dĂ©placĂ©s.

– ‘Grande victoire’ –

La conquĂŞte d’Afrine permet Ă  Ankara de consolider son rĂ´le dans une guerre complexe qui oppose sur plusieurs fronts des belligĂ©rants soutenus par des puissances Ă©trangères et a coĂ»tĂ© la vie Ă  plus de 350.000 personnes depuis 2011.

« C’est une grande victoire pour Erdogan », estime l’analyste Fabrice Balanche, confirmant que la Turquie construit « une zone d’influence dans le nord » syrien.

« Le rĂŞve d’autonomie des Kurdes s’effondre. Les YPG vont se faire Ă©craser par la Turquie (…) », assure ce spĂ©cialiste de la Syrie.

Le rĂ©gime de Damas, qui n’a jamais vĂ©ritablement rĂ©pondu Ă  l’appel Ă  l’aide des forces kurdes, Ă  l’exception de l’envoi de quelques combattants, a condamnĂ© lundi « l’occupation turque Ă  Afrine et ses crimes » et a rĂ©clamĂ© « le retrait immĂ©diat des forces d’invasion des territoires syriens qu’elles ont occupĂ©s ».

Le ministère français des Affaires Ă©trangères a lui jugĂ© que « les prĂ©occupations lĂ©gitimes de la Turquie concernant la sĂ©curitĂ© de sa frontière ne devaient pas conduire Ă  une implantation militaire dans la profondeur du territoire syrien ».

– ‘Chaos gĂ©nĂ©ralisĂ©’ –

De nouveaux pillages ont Ă©tĂ© menĂ©s lundi dans la ville par des combattants syriens pro-Ankara, selon un correspondant de l’AFP et l’OSDH. « C’est le chaos gĂ©nĂ©ralisĂ© », a ajoutĂ© l’ONG qui dispose d’un vaste rĂ©seau de sources sur le terrain.

La veille, des correspondants de l’AFP avaient vu des magasins saccagĂ©s, des combattants chargeant pĂŞle-mĂŞle dans des pick-up cartons de nourriture, chèvres, couvertures et mĂŞme des motos, avant de quitter la ville.

Ankara a annoncĂ© lundi qu’elle enquĂŞtera sur les informations faisant Ă©tat de pillages Ă  Afrine. « Certains groupes n’ont probablement pas suivi les ordres », a dit un porte-parole de la prĂ©sidence turque.

Sur un autre front, dans la Ghouta orientale, le rĂ©gime syrien a reconquis plus de 80% du dernier fief rebelle aux portes de Damas, Ă  la faveur d’une offensive soutenue par son alliĂ© russe.

Un mois jour pour jour après le dĂ©but de cette opĂ©ration, le prĂ©sident Bachar al-Assad s’est rendu dimanche sur place, auprès de troupes du rĂ©gime.

La présidence syrienne a publié des vidéos le montrant en tenue décontractée, lunette de soleil et col de chemise ouvert, au volant de sa voiture pour se rendre dans la Ghouta.

Au lendemain de cette visite, le pilonnage du rĂ©gime s’est poursuivi et au moins 39 civils ont Ă©tĂ© tuĂ©s lundi dans la Ghouta, selon l’OSDH.

Parmi eux, 15 enfants et deux adultes ont Ă©tĂ© tuĂ©s par un raid aĂ©rien alors qu’ils s’abritaient dans une Ă©cole Ă  Arbine, situĂ©e dans une poche rebelle.

« Le sous-sol de l’Ă©cole Ă©tait utilisĂ© comme abri » contre les bombardements, a expliquĂ© Ă  l’AFP le directeur de l’OSDH Rami Abdel Rahmane, qui a indiquĂ© que le raid avait probablement Ă©tĂ© effectuĂ© par l’aviation russe.

Depuis le 18 fĂ©vrier, les bombardements ont tuĂ© plus de 1.450 civils, dont 297 enfants, d’après l’OSDH.

Pour échapper aux bombardements et à la mort, près de 70.000 personnes ont fui les territoires rebelles ces derniers jours.

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