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Tornade dans la région d’Ottawa: une « zone de guerre » dit le maire

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Le maire d’Ottawa, capitale canadienne dont la région a été frappée vendredi par une violente tornade qui a provoqué de très importants dégâts et fait une trentaine de blessés, a estimé samedi que certains quartiers ressemblaient à une « zone de guerre ».

Selon l’agence officielle Environnement Canada, citée par plusieurs médias, la tornade a été classée en catégorie 3 (sur 5 sur l’échelle Fujita), soit des vents pouvant atteindre 250 km/h.

Le maire, Jim Watson, a indiqué lors d’un point presse qu’il s’était rendu dès vendredi soir dans la commune de Dunrobin à l’ouest d’Ottawa, l’une des deux zones les plus touchées par la tornade avec la commune de Gatineau, au nord de la capitale dans la province voisine du Québec.

« C’est comme si une bombe était tombée sur le quartier (…) On aurait dit quelque chose comme une scène de cinéma ou une zone de guerre », a-t-il affirmé, estimant que sa ville avait connu le pire coup de vent depuis une tempête de grêle et de verglas qui avait ravagé la région en 1998. « Il y avait littéralement des dizaines et des dizaines, 60 d’après ce que j’ai compris, d’habitations détruites au moins partiellement ».

« C’est l’un des deux ou trois événements les plus traumatisants (de l’histoire) de notre ville », a-t-il ajouté. « Je n’ai jamais connu quelque chose de similaire de toute ma vie à Ottawa ».

Une trentaine de personnes ont été blessées lors du passage de la tornade, survenue vendredi en fin d’après-midi dans une zone à cheval sur l’Ontario et le Québec. Six blessés ont dû être hospitalisés, et deux d’entre eux se trouvaient dans un état critique samedi, selon l’hôpital de la ville.

A Dunrobin comme à Gatineau, des dizaines de maisons ont été endommagées, des voitures ont été emportées et des arbres arrachés. Plusieurs centaines de personnes ont dû être évacuées, parfois avec l’aide de la Croix-Rouge.

Le Premier ministre du Québec Philippe Couillard, actuellement en campagne pour les législatives provinciales du 1er octobre, a modifié ses plans et comme ses trois principaux adversaires, s’est rendu samedi auprès des sinistrés à Gatineau.

Lors d’un point de presse, M. Couillard a annoncé que le gouvernement du Québec versera 1 million de dollars à la Croix-Rouge pour venir en aide aux sinistrés.

La tornade a également fait tomber des dizaines de poteaux électriques dans toute la région,. Plusieurs dizaines de milliers de personnes se trouvaient sans électricité samedi après-midi. Un retour à la normale « prendra des jours », a prévenu M. Watson.

Dans le quartier de Mont-Bleu à Gatineau, un riverain a filmé une vidéo impressionnante montrant des centaines de débris aspirés par le vent, tourbillonnant dans les airs au milieu d’immeubles.

« Il y a eu une coupure d’électricité et moins d’une minute plus tard, le vent a commencé à frapper sur les fenêtres », a raconté vendredi soir Vincent-Carl Leriche à l’AFP. Il a pris son téléphone et filmé la scène. « La tornade elle-même a duré moins de deux minutes. Les débris volaient partout, je n’avais jamais vu ça, à part à Hollywood », raconte cet habitant du quartier de Mont-Bleu.

La région entre Ottawa et Montréal (centre-est du Canada) subit chaque année une dizaine de tornades en moyenne, en général en juin ou juillet, très rarement d’une telle violence, selon les experts météo.

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